作为“游侠”之士的曹操

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所属分类:三国解读

曹操的父亲曹嵩是大宦官曹腾的养子,“莫能审其生出本末”(《三国志·魏志·武帝纪》),这是一个来历不明的人。“建安七子”之一的陈琳,后来在所作《为袁绍檄豫州》一文中,曾指斥曹嵩是“乞丐携养”,而曹操本人则是“赘阉遗丑”,强调了曹操出身于大宦官家庭。正是这样一个曹操,为什么会得到那些反宦官力量的重视和信任,并参与了以袁绍为主谋的诛除宦官的斗争?关键在于,曹操是袁绍的亲密朋友。

《三国志·魏志·袁绍传》说:“袁绍字本初,汝南汝阳人也。高祖父(袁)安,为汉司徒。自安以下四世居三公位,由是势倾天下。(袁)绍有姿貌威容,能折节下士,士多附之。太祖(曹操)少与交焉。”说明由于袁绍的“折节下士”,在他的结纳下,曹操和袁绍两人,早在京师洛阳时就建立了友谊。曹操的父亲曹嵩曾为“司隶校尉,灵帝擢拜大司农、大鸿胪,代崔烈为太尉”;袁绍的父亲袁逢也是三公,两人都是大官僚家庭的贵公子。更为重要的还是,曹操是游侠,袁绍也是游侠。《三国志·魏志·武帝纪》说:“太祖(曹操)少机警,有权数,而任侠放荡。”同书《袁绍传》注引《英雄记》也说:“(袁绍)又好游侠,与张孟卓、何伯求、吴子卿、许子远、伍德瑜等皆为奔走之友。”性格志趣相同,这才是曹操和袁绍两人建立友谊的基础。

作为游侠的曹操和袁绍还有着两个著名的故事。《世说新语·假谲》说:“魏武(曹操)少时,尝与袁绍好为游侠,观人新婚,因潜入主人园中,夜叫呼云:‘有偷儿贼!’青庐中人皆出观,魏武乃入,抽刃劫新妇与(袁)绍还出,失道,坠枳棘中,(袁)绍不能得动,复大叫云:‘偷儿在此!’绍惶迫自掷出,遂以俱免。”又说:“袁绍年少时,曾遣人夜以剑掷魏武(曹操),少下,不著。魏武揆之,其后来必高,因贴卧床上,剑至果高。”尽管这两个故事的真实性是值得怀疑的,关于后一故事,刘孝标注早已指出其可疑之处。但是,从这著名的故事中,仍可以看出曹操、袁绍之间的关系,也可以看出,当时的游侠生涯有其放荡的一面,并反映了曹操个人的机警和权数。

所谓“放荡”,仅是游侠的一种表现,当时说来,这远不是主要的。对于游侠,同时代的杰出政论家荀悦曾经有所表述,他说:“立气势,作威福,结私交,以立强于世者,谓之游侠。”又说:“游侠之本,生于武毅,不挠久要,不忘平生之言,见危授命,以救时难而济同类,以正行之者,谓之武毅,其失之甚者,至于为盗贼也。”(《前汉纪》卷一〇)表面上,这里所说的是西汉武帝时的情况,而实际却是指的东汉末年的游侠,主要就是曹操、袁绍这种类型的游侠之士。当时,“以救时难而济同类”,是游侠的最高准则。所谓“时难”,就是东汉王朝危机四伏,统治者面临空前严重的灾难,而宦官控制朝政,则被认为是灾难的根源;所谓“同类”,即是指当时反对宦官的人们,包括游侠在内。

(选自:方诗铭 著 《论三国人物》, 北京出版社)

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