《镜花缘》和《红楼梦》

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所属分类:红楼解读

约在《红楼梦》问世后半个世纪,十九世纪初叶,中国文学史上又出现一部长篇小说,就是李汝珍的《镜花缘》。

清人王之春评论《镜花缘》时说:“小说之《镜花缘》,是欲于《石头记》外,别树一帜者”(《红楼梦卷》第286页,以下注引此书不注书名)。胡适也在《镜花缘考证》里,评价《镜花缘》为“第二流佳作”。小说以独有的创作形式和新奇的艺术构思,在我国文学史上赢得了较高的地位。

李汝珍的好友、妻兄许乔林,在《镜花缘序》里说:是书“……另具一副手眼,另出一种笔墨,为《虞初》九百中独开生面,雅俗共赏之作”。《镜花缘》确是一部别具风格,“另具一副手眼,另出一种笔墨”的长篇小说。但是,“《虞初》九百”中“独开生面”的并不是《镜花缘》,而是我国小说史上一颗光彩夺目的宝珠《红楼梦》。《镜花缘》则是承受了《红楼梦》的艺术影响,而创作出来的“第二流佳作”。

一部好作品的产生,除作者自身具备的条件之外,还有客观社会现实生活作为源泉,和有一个对前人优秀作品的借鉴和继承的问题。自称是“读了些四库奇书”、“穷探野史”(《镜花缘》第100回、第48回)的李汝珍,在他创作《镜花缘》之前,《红楼梦》便以《石头记》的书名流传于世,正如程伟元、高鹗所说:“予闻《红楼梦》脍炙人口,几二十余年”,“好事者每传抄一部,置庙市中,……可谓不径而走者矣”(31页),到一七九一年,程、高摆印出版的百二十回《红楼梦》,“一时风行,几于家置一集”(42页)。“穷探野史”的李汝珍也许是读过的。因为许乔林在《镜花缘》的题诗里有这样的诗句:“十年未醒红楼梦,又结花飞镜里缘”(注)。这说明《镜花缘》的成书是受着《红楼梦》的影响。本文想就这方面做一些粗浅的探求,望同好者斧正。

第一,从两书的结构形式看《镜花缘》对《红楼梦》的借鉴和继承

一、先看两书开卷之前的作者“自白”

凡是读过《红楼梦》的人,都知道《红楼梦》在开卷的第一回正文之前,有一段三百多字作者独特的“自白”,用来说明自己创作《红楼梦》的目的、原因和主要内容。无独有偶。我们遍翻《红楼梦》以后的几十部长篇小说,都没有类似这样的开头,唯有《镜花缘》卷首也有一段二百多字的作者“自白”。我们仔细研究一下,觉得两书的作者“自白”如出一辙,其旨意不但完全一样,都是说要为女子鸣不平和要为她们树碑立传,而且行文遣词也十分类似。如“开卷”、“闺阁”、“历历有人”、“使之泯灭”、“不肖”等等。两相比较,很显然,李汝珍创作《镜花缘》是受到《红楼梦》的影响是很深的,并借鉴了《红楼梦》的开头。

二、看两书作者介绍自己的写作过程

曹雪芹在《红楼梦》第一回说,《石头记》是写石头的“亲自经历”,“空空道人”然后将《石头记》再检阅一遍,“因见上面虽有些指奸责佞贬恶诛邪之语,亦非伤时骂世之旨”;“方从头至尾抄录回来,问世传奇”。“后因曹雪芹于悼红轩中披阅十载,增删五次,纂成目录,分出章回”,于是写成了《红楼梦》。李汝珍在《镜花缘》第100回里也说:“这仙猿访来访去,一直访到圣朝太平之世,有个老子的后裔,略略有点文名…此人见上面事迹纷纭,补叙不易。恰喜欣逢圣世,……心有余闲,涉笔成趣,每于长夏余冬,灯前月夕,以文为戏…消磨了三十多年层层心血”,才写成《镜花缘》。《镜花缘》创作过程的介绍,和曹雪芹叙述写作《红楼梦》的过程,可以看到它们的共同之处。《镜花缘》借鉴于《红楼梦》且受其影响是不言而喻的了。

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