白龙马是什么马?

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《西游记》中白龙马的原型并不只是纯文学想象的产物。白马和白蛇一样,实为种群中的异类。白色,不仅使它们难以抵御烈日曝晒,也易被猎食者发现。

文/赵楚

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古人云:在天为龙,在地为马,故有龙马精神一词。因《西游记》的影响,驮着唐僧去西天取经的白龙马,无疑是普通中国人印象中最有名的马匹之一。

由于《西游记》所写的妖怪神仙都属虚构,所以一般人很少注意其有无现实的原型或缘起。但白龙马的原型和缘起可以旁证,并不只是纯文学想象的产物。

被后世称为唐僧的玄奘法师,回国后著有《大唐西域记》十二卷,书从高昌国(今吐鲁番)开始记述。但唐僧当年进入高昌国,需要经过伊吾(即现在以甜瓜著名的哈密),那里是越过天山北边千里戈壁后的农业地区。

初唐西部最遥远的边防重镇是玉门关,与汉代关城大约地理相同,都在疏勒河左近。出玉门关到星星峡,唐代设有五座烽燧,作为边防外围警戒和候望的据点。据点往往设立在有溪流水源或水井的地方,因此也是西行商队和旅行家皆知的中途歇脚之处。走过最后一座烽燧、出星星峡后,沿天山北麓,越过千里戈壁,然后才能到达哈密。

总之,唐僧没有记述途中最麻烦的一段行程。

概述这些地理的概况并非无意义,因为取经并非像小说描写的那样——唐僧怀揣大唐皇帝御赐的袈裟、度牒,奉旨游学,到了各地还有接待。实际上,唐初因为国家新立,西北面临突厥等外族的威胁,故采取了避免生事的闭关自守政策,严禁人民私自出关。

不仅如此,唐僧当时也无多少政治资源可利用,只好擅自偷渡出关。也正因此,后来虽受到皇帝褒扬和优待,《大唐西域记》也只能定位为地理学著作。作为在大唐传播正能量的超级公共人物,他毕竟要注意社会影响和舆论导向,没法提玉门关到哈密这一段最惊心动魄的偷渡旅程。

但师徒们译事和课余总难免说起西行取经的往事。唐僧的弟子慧立,便曾撰写五卷本的散文体传记《大唐大慈恩寺三藏法师传》,记述唐三藏取经、游学印度、归国译经、弘法等事迹,后来散佚。再后来,唐僧另一位弟子彦悰不辞辛劳,将佚文补齐,并补写签注五卷。

现代历史学家考证,这部书实际是出于唐僧口述,慧立笔录而成。1930年前后,于新疆发现了此书回鹘文版本,经季羡林等学者比对汉文版本,断定该书与历史传承目录一致,是真实的史料。唐僧取经使用白龙马的事迹就是依据此书的有关记载。

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唐僧自长安往天水、兰州、凉州(今甘肃武威),沿途讲经说法,尤其是他在凉州(甘肃武威)时四处宣言要私自出关,西去求经。因此,他后来的失踪引起了各关防长官失职的担忧。

于是,凉州的通缉文书迅速传到包括前沿五烽燧在内的各处。唐僧在到达玉门关内最后一站瓜州时,文书已传到,所幸当地刺史笃信佛法无视文书,且他的直接帮助下,唐僧找到了一位往来瓜州和高昌之间数十次的年老胡商。

胡商向他推荐了一位年轻的胡人作向导,大约就是小说中被老虎吃掉的那位随从的原型。最关键的是胡商以“老马识途”为由说服了唐僧,用自己的羸瘦老马换掉了唐僧新买的幼马。这件事情后来意义重大。

年轻的胡人帮助唐僧避开玉门关关城后,不愿意再随他通过五座烽燧,很快就掉头回家了。这与孙悟空师徒闹情绪回花果山的情节是隐约相应的。

所幸第一座烽燧的校尉王祥又是一位崇佛之人。在12-15世纪回教最终覆盖这一地区之前,佛教在从中亚到我国西部的地区有普遍的影响,而戍守的士兵不少是本地人,甚至出身非中原民族,因而他们自幼受习俗的塑造,养成敬僧礼佛的习惯。因此,总是碰到崇佛的地方一把手并不奇怪。

唐僧休息一宿之后,王祥又为唐僧准备了干粮和饮水,亲自送出十里,并指给他一条可以直达第四燧的捷径。王祥告诉唐僧,第四燧的校尉王伯陇是其至亲,也笃信佛法。

成功到达第四燧之后,王伯陇校尉建议唐僧绕过很难通融的第五烽燧,避开星星峡,直接进入戈壁。往前百十里地,到一个叫野马泉的地方可以取水,之后到达伊吾。

这个建议给他带来了大麻烦。

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