贼三国正文 第七十九回:刘玄德鏖兵求生,庞士元纵虎观斗

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    且说后汉新平三年,蜀汉章武二年三月,刘备大军退往汉中,曹操令曹洪、夏侯尚等以军马随之,分屯斜谷、骆谷南口。原本欲等待刘备与梁山军拼杀,以收渔利。忽然得到消息,说梁山军只以数千军马守南郑,大队退往汉城;又得庞统遣人送来书信,说自家兵马不多,情愿让出南郑,请曹军屯驻。曹洪看了,便与程昱商量。程昱道:“梁山军与刘备战无多时,焉有此时便力竭之理?定是弃南郑而引诱我与刘备相斗也。”曹洪道:“虽然,他既书信明言让出南郑,我等可进占,然后一举击刘备可也。须得加紧,莫叫刘备抢先。”于是叫王双为先锋,郝昭为后应,曹洪自与孙礼、程昱引大军居中,从南谷口杀奔南郑城来。又令骆谷口夏侯尚、夏侯惠军马,直取汉军之后,以为牵制。一时之间,战云密集,杀气冲天。

    刘备闻曹军两路杀来,便与法正商议。法正道:“曹军两路杀来,是分我之势也。今南郑城中,尚有数千梁山军守把;其后又有汉城之军接应,若是急切攻打,数日之间,难以得手。待曹洪、夏侯尚两军合围身后,则我三面受敌,凶多吉少也。”刘备道:“然如之奈何?”法正道:“敌军既分兵而来,我可以一路军佯攻南郑,却把大队转向北,先打曹洪之军。彼三路军,曹洪最强,若得击破,则余下两部,无足为虑也。然后进取南郑,是为万全之策!”刘备大喜:“孝直之计甚好。”当下令廖化、邓芝引军五千,佯攻南郑;令吴懿、向朗引军五千,占据要隘,抵御后队夏侯尚。自同法正、关兴、张苞、陈到、傅彤、赵融等,引七万军,北进击曹洪。

    这边曹洪先锋王双正引军急进,前面汉军排开,陈到拍马舞刀杀来。王双策马相迎,两个交锋,斗不数合,背后刘备持双股剑,挥大队杀上。王双力寡,不能抵挡,遂勒军后退。走数里,曹洪大军接住,就地兵对兵,将对将,一番好杀。战不多时,汉军两翼,关兴、张苞麾军杀出,三面夹击,曹军大败而走。再退数里,程昱急急排开弓弩牌刀,压住阵脚;后队孙礼引军杀出,抵挡汉军,两下死战,但见旌旗进退。法正调遣军马,抄袭曹军两翼,程昱在阵中,却令王双引一队铁骑,反冲汉军侧翼,以为缓解。各出其法,酣斗甚急,苦战一日,曹军毕竟人少,渐渐抵挡不住。

    此时梁山军大队人马,正在汉城。庞统叫吴用统管大军,自与彭漾等,又引数千军马,赶回南郑。闻报刘备大军向北,曹洪军势不利,彭漾大笑道:“这厮自找,前番叫他急急进兵,两下合击,他偏说甚么马匹生病。如何南郑一让出来,马匹便都好了?自食其果,我等乐得相看也。”林冲道:“军师,前番既然撤出南郑,如何又回军来了?”庞统道:“撤出南郑,是为引曹刘两家交兵。今日兵刀既起,我军自然回来。只是以曹洪一军,抵抗刘备,甚是吃力。为何后队夏侯尚未见?”林冲道:“刘备遣数千精兵,在乐城内外险要处抵御,因此夏侯尚一军,尚在乐城之下也。”庞统点头道:“既然如此,我等亦不可坐视,否则曹洪若被击溃,刘备军势复张,翻身杀回,则汉中难保也。”当下令林冲:“这里我自守把。你引五千精兵,杀出南郑去,相助曹军。刘备既攻打曹洪,必倾全力,这里只是佯攻也。”林冲道:“刘备数万之众,皆在褒中与曹洪厮杀,我以五千人去,岂不太少?”庞统呵呵笑道:“不少,不少。我付将军锦囊三个,将军杀出城去,可先拆开红线封锁者视之,便有安排也。”林冲领命,便点五千精兵,开了南郑东门,杀出城去。廖化引五千军在城外,作势攻打,原本只是虚张声势。看林冲开城杀出,上前交手,战无十合,被林冲冲阵而过。欲待追袭,南郑城门再开,薛永引一军杀出,截住廖化。两个厮杀一阵,林冲去得远了,薛永自收兵回城。廖化欲待攻打,城上乱箭射下来,他兵力又薄;只好复到城下,列队抵住。

    林冲一阵冲过廖化之营,将近原先旧寨之地,有千余汉军驻扎,被林冲一阵杀散。立马山坡之前,远眺北面,刘备七万大军,正急攻曹洪,杀声远近相闻。林冲亦看得心惊,拆开庞统交付红线锦囊看时,上书:“将军以五千军马,若投身刘备大队,无可用也。今可转戈向东,击刘备屯守乐城之军,把夏侯尚军马放过来,叫他袭取刘备之背。此乃‘引水浇火’之计也。待夏侯尚军马过了,方拆开蓝线者。”林冲看罢大喜,便令全军,向乐城转进。此时夏侯尚引军三万,正猛攻不舍。汉军向朗守城池,吴懿引军在城外要隘列队,竭力抵御,正当艰难之时,忽闻背后杀声大起,林冲跃马在先,蛇矛扫荡,汉军腹背受敌,顿时崩溃,正面曹军一拥而上,顷刻之间席卷汉军队列。林冲看曹军兵将横冲直撞,砍杀汉兵,毫不留情,心下恻隐暗动,把军马排开,中间留出一条路,令士卒一起高呼“降者免死!”于是汉军士卒,有被曹军隔断退路者,纷纷奔逃过来,旗下不一时聚了千余人,林冲叫收去兵器,严禁虐杀。吴懿引残兵不满千,仓惶奔到乐城之下,高叫:“向巨达!此处抵挡不住,速速随我走!”向朗在城楼之上摇手道:“我若亦退,这里敌军一无制约也!吴子远可自走!”吴懿劝解几句,向朗只不听。看看背后曹军迫近,吴懿只得引本部,狼狈往刘备大队处奔去。

    夏侯尚欲追击,却看乐城横在前面,乃令人招降。向朗在城上,冷笑嘲骂,夏侯尚暴跳如雷,便要麾军攻城。夏侯惠劝道:“如今刘备大军,向北面攻打曹子廉,我等须急急去救方可也。”夏侯尚道:“当日我要出战,被这厮所阻拦,还拿魏王军令压人。今日他自家和刘备交手,我何必着急!偏要先攻下乐城,再去相救!”夏侯惠道:“伯仁兄,曹子廉是大王爱将,今军令急召赴援,若是延迟,致令有失,怕大王怪罪也。”夏侯尚道:“只是这乐城若不管他,待我军马过后,袭我之背,如何是好?”夏侯惠道:“现有梁山军林冲将军在此,可以制之也。”林冲正欲开口,孙立出道:“二位夏侯将军,小将不才,愿引本部军马及董衡、董超二位中郎将,屯兵于此,抵挡乐城敌军。二公可自去也。”夏侯尚道:“如此甚好。”于是大驱军马,转向刘备之背杀去。

    林冲看夏侯尚去了,心下稍安。孙立暗地道:“林教头,何不入寨中,同饮一杯?”林冲道:“如今汉中战局正酣,无心饮酒也。孙提辖自也要多加担心。”孙立叹道:“林教头无愧武人表率也。只是这朝秦暮楚,未免有些提心吊胆。你等如今自树旗帜,倒是痛快,我却不知还要受多少煎熬也。”林冲宽慰几句,拆开庞统所与蓝线锦囊,上曰:“夏侯尚军马若去,必被刘备顷力回师相击,恐怕抵挡不住。将军可急急召黄金、兴势两寨之兵,大半前来。再汇合本部军马,于此处占据要隘,等夏侯尚军马溃败下来,刘备若追击,可反击其军,如此则刘备势单也。阵脚稳住之后,再拆开黄线锦囊。若夏侯尚不败,则也拆开锦囊看。”林冲看了,连连点头,先对孙立说了局面。孙立笑道:“我便预料夏侯尚此去,多半被刘备杀败,因此请命留下来看守乐城也。林教头既然如此说,我便把本部三千军马,一半守住城门,一半占据城外路边高地,以防万一。”林冲自遣人,往黄金、兴势二寨,调遣军马。一时未曾回来,林冲便令士卒,在北去道路上,安排大车装载柴草,暗藏油脂,以为截断道路之用。

    再说刘备、法正,指挥军马,竭力冲进,几番大战,直逼南谷口,杀伤曹军过万,自家也折损数千人。曹洪见力不能敌,退到南谷口营寨,占据四周要隘,竭力防守。刘备正欲挥军攻打,忽闻夏侯尚引三万军,自背后杀来。法正道:“如今曹洪退入险要,急切难以攻克。可以一部军马于此拦截,大军回师,击溃夏侯尚也。”刘备道:“我军若走,曹洪必然杀出。何不佯作回师,却把大军埋伏,待曹洪军马杀下来时,伏兵齐出,一举围歼?”法正道:“非也。曹洪久经战阵,程昱又多谋,必然谨慎。夏侯尚锐气正盛,汹汹而来,倘不全力击之,恐受其害。然其进锐者其退速,只要迎头痛击,顺势追杀,可获全胜。三路敌军,曹洪已被我重创,若再攻灭夏侯尚,则汉中大局定也,然后可回兵收复西川,解成都之围也。”刘备闻言大喜,便令关兴、张苞引军一万,在南谷口之外屯扎,故意作大张旗鼓撤退之状。自与诸将引五六万兵,转戈向东南,迎头来战夏侯尚。沿途正遇吴懿,于是收在军中。

    这边夏侯尚、夏侯惠麾军正进,前面一军排开,为首大将乃傅彤也。夏侯尚便招降傅彤道:“汝主刘备,与我家大王作对三十年,如今敢擅自篡位,为天下所讨,损兵折将,如日薄西山,汝何不早降!”傅彤大骂不已,挺枪杀奔夏侯尚,夏侯尚截住,战不数合,傅彤回马便走。夏侯尚引军追进,无二里,左边赵融引军杀出,右边刘备自引军杀出,三面夹击,曹军大败。夏侯尚待要走时,被围困核心,奋力厮杀,仅保不失。危急关头,夏侯惠从后面杀进,救了夏侯尚出来。兄弟二人方欲整军再战,后军大乱,原来陈到引精兵自山谷杀出,冲动后队。夏侯二将看军容已乱,只得奔走,刘备亲自随后押杀,一路斩获,不计其数。夏侯尚、夏侯惠无暇顾及,只往来路奔走。

    此时林冲在乐城,已得石秀引军二千,从黄金寨来;刘唐、孙狼引军二千,从兴势寨来。林冲便叫石秀军马在左边,刘唐军马在右边,自家在中间,各拣选险要之处,安扎阵营,把路口牢牢堵住。转过日,前面烟尘喧天,闻报是夏侯尚军马,败退下来。林冲叹道:“庞士元军师所料,分毫不差也!”便叫三路人马,各自做好准备。片刻,夏侯尚、夏侯惠灰头土脸,引溃兵潮涌而来,林冲吩咐引导到后面。看看曹军过尽,便叫把预先准备的大车推到道路中间,放起火来。顿时烈焰冲天,直把道路截断数层。汉军先锋陈到,追击到此,烟火燎人,不得通过,只好停止下来。两边高地之上,刘唐、石秀又吩咐喽啰,把预备的柴草垛子、布袋碎木等,不时抛滚下来,以续火势。陈到欲待两边攻打,从汉军所在到两边山头,却无道路,汉军蝼攀蚁附,上面箭石下来,徒增死伤。陈到攻打一刻,损折二三百人,无计可施,只好先待后面援军。须臾,刘备、法正等皆到,陈到说了情形,法正道:“可一面用布袋装土,以水浸湿,压灭火焰;一面分派精锐士卒,从小路迂回其后。彼预备之柴草,毕竟有限,岂能持久哉!惟其怕曹洪军马,若是得知,定要尾追而来,关兴、张苞力弱,恐难抵挡,故这边须得速战速决也。”于是一边用土袋压灭拦路火焰,一面遣人分兵迂回,逐步进逼。

    再说夏侯尚、夏侯惠败退下来,检点军马,折损七八千人。夏侯尚欲要退回骆谷口,孙立道:“此时刘备军左冲右突,乃是回光返照,拼死一击也。只要我等坚持,则贼势顷刻自败,焉能便退哉!如今合朝廷军马与梁山军,于此尚有三四万人,只需坚守要隘,竭力抵御,不上两日,背后曹洪将军定将来援,腹背夹击,可破刘备也。”夏侯尚、夏侯惠然之,于是一面仍叫孙立挡住乐城内向朗,一面整顿军马,抵御刘备。

    刘备待道路口火焰熄灭,大驱士马,杀奔过来。前面夏侯尚引一路军,迎头拦住。两边厮杀,刘备令吴懿引军从左面杀进,傅彤引军从右面杀进,被石秀、刘唐截住厮杀。两个梁山寇分外勇狠,据地死战,吴懿、傅彤难以取胜。刘备大怒,亲冒矢石,与陈到引精兵冲击曹军正面。一连三番,死伤蹈籍,终于冲开一个缺口。陈到拍马舞刀,杀入敌军队里,但见血光飞溅,曹军尸横遍地,刘备挥军大进,曹军支持不住。恰在此时,林冲引梁山军五千精兵杀来,挡住陈到。两个刀矛相交,战有三十余合,不分胜败。刘备后队,赵融引军上前接应,这边夏侯惠亦起兵截住,两下混战,杀到天黑,各自收兵。

    是夜,法正遣赵融、傅彤二将,引五千精兵,从小路抄袭曹军营寨。不料夏侯惠早有防备,在各处路口,皆点燃大火,一堆一堆,相距数十步,火光映得白昼一般,把自家营盘围住。却叫守夜军士,隐在矮墙之后,张弓搭箭,大刀长矛尽皆预备整齐,汉军偷袭数次,皆被杀回,只得作罢。

    刘备在营寨之中,忽得关兴、张苞急报,说曹洪重振军马,又杀将过来。便与法正商议。法正道:“我军两番交战,把两路曹军,俱各杀得胆寒。如今曹洪虽卷土重来,其势已不如也。但程昱在他军中,策划计谋,总是威胁。如今前面夏侯尚军马,死守不出,我若久攻营寨,彼曹洪从背后杀来,则难以抵挡。今可乘夜,全军往西北面去,以为转击曹洪之势;却暗拣选精兵,埋伏于道路两侧,待曹军过半,突然杀出,大军再反杀回来,可全歼夏侯尚一军也。”刘备甚喜,便令陈到断后,自引各军,连夜拔寨,往西北去。

    夏侯尚待到天明,见汉军攻打营寨,其势比昨日大减。遣人探之,原来刘备大军,已往西北去矣。林冲看这里势头平缓,于是拆开第三个锦囊,上写“若夏侯尚军不曾战败,或刘备攻打乐城营寨,不克离去,则可叫黄金、兴势二寨之兵,一半回去守把,一半往汉水之滨增援杨志,攻打魏延;林将军可引本部精兵,从乐城之南,绕回南郑,就在敌军背后点火为号,一举进攻,我城中必然内应也。”林冲看罢,乃辞别了夏侯尚,遣刘唐引军二千,去助杨志;石秀、孙狼引军二千,回守二寨;自引本部军马,又从乐城南迂回过去。

    这边夏侯尚见刘备大军去了,便要起兵追赶;无奈自己身边,只有二万军马,势单力孤。忽然骆谷口旌旗飘扬,却是曹真闻遣郭淮、邓艾,引一万军马,前来增援。夏侯尚大喜,谓郭淮道:“如今刘备攻打我营寨不下,转往西北,去击曹洪将军所部。我欲与伯济同引大军,尾随追杀,何如?”郭淮尚未答话,邓艾道:“不可。我军总数,多于刘备,然分在两下,是自散其势,利于坚守营垒,不利速战也。今若屯兵本处,遏制乐城与斜谷口,兼与梁山军成鼎足之势,刘备困顿其中,日久必粮尽而自败亡。倘随意追击,彼兵合而我兵分,于路击杀,则是以我之半,当敌之倍,胜少败多也。”夏侯尚怒道:“汝年龄幼小,岂知兵法!奉大王之命,入汉中讨贼,倘畏敌不战,岂不堕朝廷威严?”邓艾一急,口吃道:“倘倘贸战而败,更更更堕朝廷之威严也!”夏侯尚大怒,叱道:“小小校尉,敢在此胡言乱语,与我轰出帐去!”郭淮慌忙劝解。夏侯尚道:“既如此,你与我起兵,同去追刘备也!”郭淮道:“如此,请伯仁将军在前,小将愿附骥尾。”夏侯尚欣然,于是夏侯尚在前,夏侯惠随后,郭淮押尾,每路各一万兵,共军三万,浩浩荡荡,追袭刘备而去。

    是日汉中天气,雾霭重重,视野不清。曹军三万之军,在道路之上,队伍拉得甚长。行出二十里,山谷之中,杀声大起,两边军马杀出,恰把夏侯尚前军截断。中军夏侯惠看见,慌忙上前接应,前面汉军,略微厮杀,即便退去。夏侯惠方欣然,却不觉自家军马,走入狭谷之中,忽然之间,两边山头火光燃起,四下伏兵闻号,皆呐喊冲出,鼓噪回荡山谷之间。曹军大乱,夏侯惠策马左右奔走,整顿士卒,不料浓雾中杀出一将,大喝道:“贼人休走,陈到在此!”夏侯惠大惊失色,早被陈到一刀斩于马下。此时前面金鼓大作,却是刘备麾大军杀回,顿时把夏侯尚及夏侯惠所部军马,团团围住。后队郭淮看见,急忙欲上前相救。邓艾急道:“将军不可。敌军伏兵山谷,把我军截断,分而围之,必有军马防我后队。今若前进,是自投埋伏也。”郭淮道:“然如之奈何?”邓艾道:“某来途中,询问乡间樵夫,得知此处山谷之侧,有一浅谷。将军可引一军在此相距,却分一军,乘浓雾从浅谷悄悄迂回,占据高点,然后杀下。敌军必然错乱,然后可救出夏侯都督也。”郭淮盛赞道:“士载精于地形,实乃少年奇杰也!我引军在此拒战,士载可引三千精兵,迂回去救也。”邓艾道:“谨从将军命也。”便引三千军,从后方浅谷,迂回山背。郭淮依旧留兵正面,呐喊攻打。此时埋伏汉军,大半皆已下到谷地,截断曹军退路,山头之上,只有少许兵马,邓艾令士卒略无声息,突然冲上,将山头汉兵百余人,尽数擒杀。便叫百余士卒换了衣服,手臂缠白巾为号,打所得汉军旗帜当先,众曹兵随后,从山头小路,转折而下。大雾之中,看不清服色,只见旗号,因此汉军尽皆不疑。待到谷地,三千曹军忽然齐声呐喊,四下砍杀。兼有百余作汉军服色者。人虽不多,汉军措不及防,皆大惊恐。邓艾又使人高叫:“魏王大军来也!大将曹洪来也!”一边叫,一边冲杀,片刻之间,杀的谷口当道的汉军,纷纷溃散。夏侯尚在前面,原本听得四面敌号,自叹难以逃脱,忽听敌军乱了,亦乘机突围。此时汉军中路大将陈到,尚横刀跃马,指挥军马,竭力抵御两头。邓艾见状,又令数百个军士,跑到右边山坡之上,大声喊杀擂鼓。一时之间,汉军中路截敌之军,以为身陷包围,不觉慌乱,被夏侯尚乘机一阵杀过,与郭淮汇合。两下集齐,夏侯尚向郭淮道谢。郭淮道:“出谋救都督,并引军乱敌者,邓士载也。”尚满面羞惭,向邓艾谢罪。邓艾慌忙回礼,一边道:“如今云开日出,雾气将散。敌军经此一战,士气大张,必再向我军扑杀而来。”郭淮道:“如此,速速再退回乐城?”邓艾道:“此战失利,恐怕退回乐城,亦未必保险。以某之见,不如仍从方才那条浅谷,转到西南。”夏侯尚道:“有何益处?”邓艾道:“我军与曹洪都督之军,分作两处,而梁山军几乎按兵不动,此所以我军屡屡失利也。今我军弃乐城之围,转向西南。敌军若进兵迫我,则我继续且战且走,再转西北,可与曹洪将军会师,以合力当敌。刘备攻我不得,则必进军南郑。进南郑,则梁山军必与之交战,然后我再从后袭之,可少费士力而得大利也。至于乐城,边鄙之地,彼若以大军占之,自分其势;若以少兵守之,我重夺易如反掌也。”夏侯尚道:“只是我军让开东面道路,倘刘备再分兵进犯长安,如何当之?”邓艾笑道:“曹子丹、张隽乂等将军,于关西尚屯兵二万有余,且有马超为辅。彼如今粮草、辎重,尽皆缺乏。若敢犯长安,是自取死也。”夏侯尚大喜,便从邓艾之言,一面遣人到乐城,叫孙立退兵黄金、兴势两寨,与梁山军汇合;一面将本部军马检点,浓雾之中,又折损五六千人,夏侯惠阵亡。虽然,主力尚存,于是从浅谷出,与汉军隔山相望,急转西南而去。

    且说刘备原本设下五路伏兵,欲待一举歼灭夏侯尚所部,却被邓艾奇兵冲乱,夏侯尚因此逃走,懊悔不已。欲待追杀,雾气甚重。人报西北面曹洪引军追杀关兴、张苞,离开无二十里。刘备一边叫士卒休息,一边使人再探,须臾来报,夏侯尚军马往西南去了。刘备道:“未知彼这是合意?”法正道:“想是欲退往南郑也。”刘备道:“如此,则乐城之围空虚,可分兵一路,回解乐城向巨达之困也。”法正道:“不可,此去乐城,纵然得把城池坚守,亦不能破黄金、兴势二寨,徒然分散兵力。如今夏侯尚既往西南去,我等可引军先击曹洪也。”刘备道:“正合我意。”遂令诸军加紧向西北,再去转敌曹洪。

    原来曹洪被刘备一阵攻打,损伤颇重,缩于营寨之中死守。后忽闻报,说刘备回师去攻夏侯尚,与程昱商议,若是坐等,恐夏侯尚难以支持,遂起大兵前来。偏生关兴、张苞一路截杀,且走且战,甚是艰难。到这日正午,闻刘备大军已击退夏侯尚,距此无十里,正加急赶来。程昱道:“敌众我寡,不可交战,可速退也。”曹洪然之,挥军后退,却被关兴、张苞拖住厮杀。无一个时辰,刘备大军满山遍野,直杀过来。曹洪无奈,只得与王双、孙礼等并力死战。其时,刘备军马六万余,曹军才三万多,众寡悬殊。亏得程昱颇通调兵之法,兼之汉中山地,道路起伏,汉军人多,无从施展,才得且战且走。然刘备不顾年迈,亲提双股剑,在阵中督战。汉军无不奋勇冲杀,曹军渐渐不支。曹洪在队伍之中,朝刘备连射三箭,皆被护卫用盾牌挡住。战至申牌时分,西南角鼓号大起,却是夏侯尚、郭淮引军杀到。原来汉军连日两头奔波苦战,皆已疲惫。今日自早起伏击夏侯尚,又转急行军,迎击曹洪,士力不能支撑。见曹军援军杀到,法正道:“久战无益,可收兵也。”刘备应允,乃南退二十里,扎下营寨。曹洪、夏侯尚与刘备两次交锋,亦颇吃亏,不敢追袭。两个合兵,约有六万,自回南谷口大营屯驻。

    刘备连日往返奔走,数番大战,虽杀得曹军三万,却未损其根本,自家也折了近万兵马。如今南谷口、南郑、骆谷口三处,尽皆落于敌手,不免焦急。忽然又有廖化、邓芝二人,引败兵过来,说被林冲从后面偷袭,南郑城内,庞统又引军杀出,因此大败,五千军马,损折半数。刘备怒道:“叵耐庞统,欺人太甚也!如今曹军汇集一处,强攻难下,我当发兵,直取南郑城,然后进取西川,以惩逆贼!”正是:只因凤雏得意谋,激起老龙冲天怒。不知刘备发兵南郑如何,请看下回。

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