贼三国正文 第三十五回:大刀将乔装救祖,美髯公浴血归神

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    且说关羽被困麦城,马良往武陵求救,吴用虚与委蛇,却叫郝思文带人于路追杀之。忽见关胜大步进来,问吴用道:“军师,方才马良先生来,莫不是关公求救?”吴用道:“正是。”关胜道:“军师准备如何?”吴用反问道:“将军意欲如何?”关胜略一顿,道:“军师,好教前番已说过,关公是我先祖,且为人忠义,千秋共怀。今日被困,若再等被害,是英雄落难,令人扼腕泣下。末将这里大胆恳请军师,发兵救援,免了这一桩千古惨烈憾事。”吴用摇头道:“将军的心意,我自明白。只是一则眼下东吴大军云集荆襄两岸,我这里寡不敌众,危局难撑,川中救兵又不知何时到,交州柴大官人也没消息,贸然出兵,只恐救不了麦城,反把武陵再拱手送与吴人;二来,我等随宋江哥哥来此后汉,为的是扫灭魏蜀吴三家,混一宇内。自家实力,如今尚且薄弱,经不得反复的。若是为刘备的死活,却把自个家底折腾再三,殊非明智;三则,这关公殉身麦城,乃是天意,逆天而行,恐难有成。”关胜听得“天意”二字,愤然道:“我等一百单八人来此后汉,欲教江山改朝,万民易主,岂不正是在逆天而作?关公一世英烈,万古敬仰,天意又岂定要取他性命?军师道理说穿,无非还是不肯救关将军,怕的是消耗自家气力,却保全刘玄德羽翼,有碍日后夺取天下,是也不是?”吴用被他说穿,一时无语,关胜拍案起道:“军师既是此意,在下也不敢强逼。公明哥哥的天下,自然是要紧的。俺即刻率本部三百亲兵,独自往麦城去,与关公同死一处,虽然愚蠢,也还算不愧得关氏血脉!”欲出门去,吴用心下暗自咬牙,急止之道:“且慢!”关胜停步,却不回头。吴用道:“将军请少待片刻。”起身蹩进内室,片刻拿了一封锦囊出来,对关胜道:“将军拿此锦囊,带本部三百军,我再拨与一千精兵,昼伏夜行,寻小路赶到麦城,再拆开看,或可救得关公。只是将军自己这一路风险,却是无数的了。”关胜大喜,下拜道:“多谢军师!”接了锦囊,急匆匆又出门点兵去了。吴用在屋里,自顾叹息。

    过不多时,宋清进来道:“关胜哥哥带兵哪里去了?”吴用道:“往麦城救关羽去矣。”宋清大惊:“以千余孤军深入重地,岂不危险?莫非加亮哥哥授了什么妙计?”吴用摇头道:“计策倒是给了一个,只恐瞒不住陆逊、吕蒙。如今关公性命还是难保,只怕关胜将军又要赔上作添头了。”宋清诧然道:“如此军师如何令他去了?”吴用叹息道:“关胜将军性子仿佛乃祖,我屡番劝谏,他只不听,眼看要闹起来。与其教他在这里把其他弟兄心都吵冷,不如让他自去,也算人各有志吧。”宋清闻言愕然:“如此对其他弟兄怎生交代?”吴用道:“某自有安排。”

    关胜引兵一千三百名,出了武陵,于路口聚众,开酒豪饮。自己先吃两碗,慨然道:“今日吴加亮军师因畏惧吴军势大,不敢倾军北援,俺自同诸君去救关君侯。君侯威震华夏,忠义无双,我等又如何不能以为榜样?诸君若有畏惧,可先自去,有血性者,尽同我北进麦城,虽九死无怨矣!”众军士感他豪迈,尽皆振臂高呼。一顿酒吃下来,便即出发。吴用教关胜昼伏夜行,他却昼夜兼程,一路风驰电掣般往麦城而去。所幸东吴新定荆州,只把几个大县城牢牢把住,其余各处,尚且不及看顾;又关羽尚在麦城,又恐刘备大军几时出川,因此对关胜这一路军马,甚少留意。由此过公安,渡长江,一路数百里,皆无阻拦。

    这日上午,人报离开麦城十里,有吴军营寨。关胜召集众军道:“烈士舍死,今日是也!”将衣甲尽弃,跨枣红马,提青龙刀,当先杀入吴军营中。这一阵却是东吴军蒋钦营地,蒋钦闻有军闯寨,急急点兵出迎,正逢关胜。战无十合,被关胜奋不顾身,大刀挟风,招招见杀,蒋钦不由心惊胆战,退往一旁。吴军纷纷闪开,关胜自顾前冲。不数里,又杀进徐盛营地。徐盛见关胜舍命杀来,也不敢相拼,关胜大呼挥刀,马前死尸横竖,杀得东吴众将士毛骨悚然,一阵又冲过。城上赵累看见,急忙开了城门,放关胜进来。背后东吴兵一拥而进,又把城池合围,依旧是铁打铜铸,水泄不通。

    关胜杀进麦城,关羽见得大喜道:“将军如何来了?吴加亮意思如何?”关胜含糊道:“武陵、零陵一带,吴军势大,故加亮哥哥先差我引军前来接应。不知此处情形怎样?”王甫道:“吴军在外围困数重,不时攻打,城中军士又时有逾墙出降者。且粮食将近,实难支撑。”关羽呵呵笑道:“古人云年过五十,不算早夭。老夫度年五十五载,死于阵前,又何足道!且今日见关胜将军如此忠义,舍生突入麦城,老夫死而无憾矣!”言罢大笑。关胜见他雄烈,不胜感激,泣下道:“某今随君侯,虽死无恨,愿保将军突围回川,卷土重来!”赵累道:“城中粮草已尽,若是多加耽搁,只恐更难突出。最好乘关胜将军杀入,今夜便开城突围,杀回西川去。”关羽道:“只怕关胜将军方才苦战到此,将士疲惫。”关胜高声道:“君侯何出此言?军情紧急,度势而坐,岂能但计较士力疲惫耶?某虽方到,尚能一战,君侯不必在意!”王甫道:“既然如此,麦城有两条道,城北小路,通上庸,城南大路,通西川。当走何路?”关羽道:“吴贼必以我回西川,我却偏生从小路走上庸。”赵累道:“小路恐有埋伏,不如从大路突围,将军刀马娴熟,吴人自不能挡。”关羽笑道:“若从大路走,某自有赤兔马,然部下数千军士又如何?彼等不弃我,关某安能弃他?”关胜忽然想起一事,取出吴用锦囊,看了一看,道:“君侯且慢,俺这里有一计。”关羽道:“何计?”关胜说如此如此,王甫、赵累皆道:“甚好。”关羽却道:“如此置将军于死地,岂老夫所为!”关胜大急,泪下道:“君侯一生忠义,岂不与末将忠义机会?若是不允,末将即刻自刎于堂前!”关羽看他慷慨,沉默片刻,解下自己身披翠绿衣袍,批于关胜肩上——那衣袍甚是陈旧,却是十五年前,许都城北桥头,曹操临别所赠也。于是各人自去准备。

    再说陆逊闻说有军马杀入麦城,急召蒋钦、徐盛相问。蒋钦道:“杀入敌军不过千余军马,只是为首武将身形魁伟,甚是勇猛。”陆逊道:“关羽得生力军杀入,又兼本处粮草不能持久,今夜定要设计突围。”吕蒙道:“城外两条道路,伯言看关某走哪条?”陆逊笑道:“休得管他那条,我两处都设下兵马堵截,看他不束手就擒!”当下击鼓升帐,汇集众将,令蒋钦、徐盛于城南立寨,周泰、韩当于城北立寨,又令潘璋引兵二千,于城北小路离城二十里处埋伏;遣丁奉引军三千,于城南大路三十里处列队。吕蒙都督自引大军,屯驻中间接应;朱治引战船在襄江巡视,防关羽从水路走脱。陆逊自引五千精兵,分作小队,各处巡行。严令诸将:“只需守把自己这一路,不必顾及其他,便是大功。若分心他事,走了关羽,定严惩不怠!”众将各自领命而去。

    当夜二更,麦城南门打开,关胜全副披挂,外罩关公战袍,杀出门来。马前周仓提大锤开道,身后大旗书“汉征东将军汉寿亭侯关”,黑色之中,东吴众军哪里看得清楚,纷纷乱叫:“关羽来了,关羽来了!”蒋钦、徐盛急急点兵上前交战,关胜奋起神威,精神抖擞,大刀如行云乱荡,抵挡二将,面无惧色。那蒋钦、徐盛俱是东吴名将,又岂甘落人之后,双双夹击,一场好战,有诗为证:

    银枪索命,大刀惊魂。银枪将是东吴双俊,忠心匡扶碧眼主;大刀将号梁山五虎,赤胆闯破汉家业。银枪如电,进刺退挡皆暗藏杀机;大刀挟风,横扫竖劈各追命喋血。三英未见怯敌胆,六臂各施斩首能。蛟龙争珠劈浪底,群虎霸道震山林。

    三将丁字儿厮杀,战五六十回合,不分胜败,蒋钦、徐盛部下军卒纷纷围上,与关胜麾下兵士格斗。早有人报知陆逊、吕蒙。陆逊急亲带一千军马来看,一面严令北门周泰、韩当,大路口丁奉等不得乱动。便看星光下关胜越战越勇,徐盛、蒋钦亦寸步不舍。忽然周仓跳将出来,举锤便打徐盛。徐盛急横枪去格挡,不防周仓一锤打在徐盛马臀之上,那战马吃痛,惊嘶一声,把徐盛颠下来。周仓上前一步,举锤便打,一旁吴军士卒急忙上前相救,吃周仓大锤乱荡,死尸接连扑地,打死二三十人。徐盛乘机换马退下。此时蒋钦一人敌不过关胜,被他冲开营盘,直往大路而去,周仓迈开大步,紧紧跟随,陆逊看见,急令部下众军上前截杀,把关胜、周仓随身士卒,杀去大半,一面叫蒋钦引精兵一千,随后追去。关胜、周仓只顾急急奔走,约莫一个时辰,到大道岔口前,只见三千吴军,阵势俨然,把路口牢牢封住。丁奉提刀立于旗下,朗声道:“关侯既到此,何不下马歇息,也免将士辛苦?”关胜冷笑一声,一言不发,纵马上前,丁奉轻轻挥手,三千吴军呐喊杀上。这边所剩士卒不多,须臾之间,尽皆战死。周仓怒吼挥锤,打得东吴兵将血肉横飞,怎奈身入重围,战得久了,这里中枪,那里着箭,浑身上下伤痕累累,却是毫无痛楚之色,兀自挥锤死战。吴兵看他英勇,都不敢死死进逼。周仓怒吼不住,声音却渐渐放低,忽地大叫一声:“啊也!”把右手锤抛出,将一员东吴副将打下马来,接着垂手而立,再无声息。众军看时,已然气绝。这时丁奉截住关胜厮杀,大战三十余合,背后蒋钦引军赶到,双战关胜。又有吴军偏裨骁将数员,齐上围攻。关胜面无惧色,大战众吴将,大刀青光直贯,刀光住时,往往一将落马,神威无双。毕竟连日奔波,又未得半日静息,百余回合之外,刀法渐渐乱了。蒋钦此时已看出此人不是关羽,口中劝降:“将军勇武,何不归顺大吴,以建功业?”关胜冷冷微笑,还是不答。蒋钦气恼,枪法加急。再战四十余合,关胜气力不支,一个手慢,被丁奉一刀砍伤肩头,大叫一声,转头怒视,早被蒋钦铁枪从前胸穿透后背,梁山大刀关胜双目圆睁,气绝身亡。东吴众将,被他刀下劈杀十数员。有诗赞曰:

    驾雷入汉缘奇运,独闯孤城义不群。有生施展英雄气,无愧关氏忠勇名。

    这边关胜打“汉寿亭侯”旗号出城不久,关羽与关平、赵累亦开了北门,直走小路。方到路口,吴军寨中兵马齐出,灯笼火把,照耀得明如白昼。周泰、韩当哈哈大笑:“哪来的贼将,休想从此过!”关羽见状,丹凤眼微闭,傲然道:“汉寿亭侯关云长在此,欲战者自管放马!”周泰、韩当齐声呼喊,指挥众军将冲杀上来,关羽、关平并马上前,两边厮杀。吴军势大,汉军多有死伤。关羽父子施展浑身武艺,连斩吴军骁将数员,杀开血路,穿寨而过,随后军士,多陷没于阵中。赵累手段有限,被周泰所斩。关公父子不敢恋战,急急脱身,顺小路奔走,背后吴军奋力追杀,直奔走十余里,方听得追兵杀声渐远。回顾身边,只余百数十骑。关羽叹息道:“今番如得脱,是全亏了关胜舍生相助。只不知他可曾得生。”关平道:“以千余疲卒,投身大敌,恐难幸免。”关羽闻言黯然,关平道:“父亲,此地不可久留,当速投上庸,会同汉中王大军,再谈复仇。”关羽点头称是,父子二人引众一路奔走。只见小路两侧,山石夹立,灌木丛生,关公道:“此地易中埋伏,当速离开!”

    行无二十里,只听一声锣响,两旁伏兵齐出,当头潘璋拦道大喝:“关某休走,到此地还不下马就擒!”关公大怒,挥刀上前,潘璋跃马相迎,战无三合,遮拦不住,回马便走。关公策赤兔马紧追,看看赶上,璋部下司马马忠挺枪上前抵挡,交马只一合,关公大叫一声,青龙刀起,但见血光飞溅,将马忠连人带骑,劈作四段,吴军皆看得心惊胆裂。关羽长笑一声,看看潘璋去得不远,急提缰追赶,未料行不数步,脚底喀嚓一声,踏翻一个陷马坑,深及马腹。关公一惊,两边草丛里早钻出十数个长枪手,纷纷往赤兔马身上乱搠,那宝马悲鸣一声,头颈垂下。关羽大怒,龙刀化作光影横扫,将七八个吴兵尽数砍翻。潘璋乘机圈马从背后逼近,轮刀便砍,关羽座下马失陷,转身不及,急急偏头躲避,已被一刀划过脖颈,顿时血如泉涌。潘璋大喜,正待上前割取首级,只听得关羽怒声长啸,飞身从马背上跃起,端端跳到潘璋马前,眉目全开,怒容可怖。双足未点地,右臂单执青龙刀,当头劈下,正一好似蛟龙入海,猛虎扑牛,潘璋惊得目瞪口呆,早被关公刀光过处,从肩至肋,挥作两截。吴军将士看了,发一声喊,四散溃逃。关平在后面看得,急急上前,只见关羽右手执刀拄地,左手拂动美髯,哈哈长笑数声。笑声未落,气息全无,已是一道英魂升天去了。有诗赞曰:

    汉末才无敌,云长独出群:神威能奋武,儒雅更知文。天日心如镜,《春秋》义薄云。昭然垂万古,不止冠三分。

    关平见云长身故,下马放声大哭,哭了片刻,复又咬牙上马,提了关公的青龙偃月刀,四处追杀吴兵。未及,只见路东头旌旗招展,吕蒙、陆逊引千余精兵杀到,关平悲愤异常,全不顾得自家退路,挥刀便向吕蒙杀去。吕蒙上前交战,只觉关平刀法凶狠,不到十合,不敢支撑,打马退开。陆逊看关平势如疯虎,便叫吴军乱箭齐发,关平身中数十箭,倒地身亡。

    陆逊、吕蒙一战取了关羽性命,回顾一夜恶战,相顾都不由悚然。陆逊叹道:“关公不愧世之虎将,虽死,威势炽然!”吕蒙也唏嘘不已。两个整顿军马,且入麦城。那王甫自关胜、关羽分两路杀出,带数百个伤残士卒守城,被徐盛、韩当指挥军马,须臾攻破,王甫自刎而死。至此,关云长北伐襄樊之惊世雄师,尽数覆灭。

    次日,陆逊携带关羽、关平等人首级,乘快船东下报讯,其时孙权驻扎九江,见了关羽首级,大喜,握陆逊手道:“吕子明与伯言,真乃天赐与孤,无愧公瑾、子敬之后继也!”忽然张昭自南徐到来,孙权忙请进见。张昭看了关羽首级,摇头道:“关云长身死,曹公心腹之患解除,我东吴却要大祸临头矣!”孙权大惊,忙问缘由。张昭道:“乘虚夺取荆襄,本是当为,只是何必取了关羽性命?那关羽与刘备,情同手足,今被刘备得知,必起兵前来报仇。他有两川之兵,诸葛、庞统、法正之谋,马超、张飞、黄忠、赵云之勇,又有梁山军为爪牙,又占据交州、荆南数郡,窥我侧翼,若是一发前来,如何抵挡?”孙权听得跌足道:“孤之失计也!似如此怎生是好?”张昭道:“如今但有一计:主公可叫关公首级,送往许都,献与曹操;一面却将其尸身厚葬,使刘备以为杀关羽乃曹操主使,移兵北向,则我江东可安如磐石也。”孙权听得点头,忽见陆逊在一旁冷笑。孙权问:“伯言有何高见?”陆逊挺身站出,慨然道:“张公如何说出气短话来!昔日曹孟德大军南下,文人皆以势如累卵,而周公瑾、鲁子敬力排众议,发兵西进,遂有赤壁之捷。今我江东地方千里,带甲十万,覆手而取荆州,受降兵卒无数,缴获钱粮如山,锐气正胜。刘备若敢提两川兵来,正好擒之,何必示弱!若是送关羽首级与曹操,曹操却也将计就计,把首级厚葬,反教刘备攻我,岂不自讨没趣?张公此计,甚是不妥。”孙权道:“那以伯言看来,该当如何?”陆逊道:“如今荆州方定,川中必定惊怖。可一面连接曹操,教兴兵从长安攻打汉中,我东吴一面自点军马,乘川兵未至,攻取武陵、零陵二郡,并取交州地方。如此,则荆楚连接一体,兵足地广,刘备纵来,不足惧也。若是少有迟延,被他复占据交州、两郡,恐难图谋。”孙权闻得大喜,便教陆逊安排。正是:方恐西蜀复仇志,先看东吴开疆心。未知陆逊如何计划,请看下回。

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