贼三国正文 第十四回:接内援玄德起歹意,图护主张任出奇兵

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    张鲁看到吴用伪作的书信,心下大怒,便要举兵攻打益州。早站出一人,身长八尺三寸,面如傅粉,唇若抹朱,腰细膀宽,声雄力猛,却是西凉马超。

    这马超字孟起,乃是扶风郡人,汉伏波将军马援后裔。其父马腾乃是羌女所生,身形洪大,面有异像,性情宽厚,人多敬仰。后从军征伐边庭叛乱,多有大功,累生到征东将军,卫尉。马超弓马娴熟,更胜其父,自马腾入京做官,便统带西凉部落,羌人敬为天人。马超为人,性情暴烈,因听到谣传说曹操欲杀害其父,便与镇西将军韩遂联合,连接杨秋、马玩、梁兴等,合计十部人马,军十余万,东进中原。初时攻克长安,声势更胜。后来曹操亲率大军迎敌,马超讨不得便宜。正对峙间,曹操用离间计挑拨,马超与韩遂转向攻杀,被曹操各个击破,遂全军大败。欲要返回西凉,却不料部下反叛,截断归路,与曹操里应外合夺了梁州。马超只得同从弟马岱及部将逃奔到汉川来。那反叛的部将,其实就是梁山好汉打虎将李忠。他与施恩、穆春、穆弘三人各领兵马分路投奔马超,马超用为大将。李忠暗自勾结马超部将赵月等人,并联合地方官吏杨埠、姜叙、梁宽等人,忽然发难,葬送了马超基业。曹操重加赏赐,加为校尉。这都是吴用当日安排的锦囊妙计。

    当下马超站出请战,张鲁大喜:“有孟起肯去,定能攻破成都!”正要发令,阎圃道:“且慢!师君,眼下两川连结,外有曹刘虎视眈眈,不可贸然动兵。”张鲁道:“待我并了益州,合两川之势,便不惧曹刘了。”阎圃道:“西川刘璋虽然暗弱,有名将张任、严颜、李严等辈,不可小窥。”张鲁未及发话,马超奋然道:“先生何必灭自家威风!不是夸口,某有从弟马岱,部下将领庞德、施恩、穆春、穆弘,皆是英勇无敌。西川兵若敢阻挡,凭这条枪,尽数挑了!”张鲁壮之。当下发令,拨与马步军一万五千,叫出师攻打西川。马超领命,率军并自家带来西凉军余部六千,出南郑,直取葭萌关而来。阎圃只是暗自叹息。

    这边戴宗从丁得孙等处闻知张鲁出兵,笑道:“大功告成也。”与孔亮两个作别了邹渊四人,再往西川走来。

    梁山往西川的四将,镇三山黄信和操刀鬼曹正二人是投奔了刘璋,病大虫薛永和白面郎君郑天寿二人却是在山中落草。戴宗昼夜兼程赶到成都,见了曹正,略说一番,便告辞东行,直回荆州。

    回到公安,见了宋江。宋江急道:“院长,可知铁牛和孔明兄弟如何没到?”戴宗大惊:“我与他二人早分手了半月有余,虽然是徒步跋涉,亦早该到达。这张松处夺得的西川地图还在他那里哩。”宋江闻之,异常焦躁。

    又过两日,方见李逵、孔明二人赶到。宋江大怒道:“汝两个干甚么耽误这许多时候?”孔明照实说了,宋江道:“铁牛是浑,你总算当过一家员外,怎么也如此昏头?”孔明叫苦道:“师父,铁牛哥哥人浑,拳头却不是说耍的。”宋江听罢,转骂李逵道:“你这黑厮,生性顽劣,今日如此大事,竟敢四处游耍,按军律当斩!”李逵笑道:“若说哥哥要斩,原本也是畏缩不得的,只是若砍了黑头,却拿甚么来吃酒哩?罢了罢了,哥哥饶恕则个。”吴用也来讨情,宋江又责骂了几句,叫孔明把地图拿出:“今日未曾误事,故不与你纠缠。下次若敢再如此无端,军法不容!”一边整顿军马,只待起事。

    再过数日,军情传来,张鲁兵发西川。宋江心里暗自高兴。忽报庞统军师来见。宋江慌忙迎入。庞统道:“方才闻得汉中张鲁兴兵伐蜀,刘璋暗弱,必求救于刘备。将军可作打算矣。”宋江答应,吴用道:“只是刘皇叔那边,还请凤雏先生多多帮言。”庞统道:“这个自然。”于是各自下去准备。

    这边刘备听说消息,召诸葛亮、庞统商量。庞统道:“张鲁兴兵,刘璋必求助皇叔。取蜀之日,便在眼下。”刘备道:“只是我与季玉同宗,安能忍心夺他地盘?”庞统笑道:“方今汉室衰败,天下倾覆,皇叔仗义起兵,作的是匡扶国政,解民倒悬的大事。若在此处多多计较,则又不像是大家了。”刘备待要说话,诸葛亮道:“士元所言甚是也。欲剿灭国贼,重振朝纲,必须有西川之地为后援。刘璋虽是宗亲,懦弱无谋,益州早晚易主。皇叔若不先取,恐被蟊贼所得。”两个再三劝说,刘备只不答应。相说良久,诸葛亮一使眼色,与庞统双双告退。出得门来,庞统仰天大笑道:“眼见得一场大好功劳,却偏要推三阻四!”诸葛亮道:“皇叔以仁厚闻天下,故而不忍夺其同宗基业也。”庞统冷笑道:“孔明这却短见了。”诸葛亮道:“士元此言何意?”庞统道:“所谓不忍者,恐人议论耳。眼下却待西川使者来了,我再说一番话,管教皇叔安然入蜀。”诸葛亮笑道:“如此则是士元大功了。”

    两个行不数步,见数骑迎面而来,当先一人,身形矫健,清须浓眉,背后从人擎条幅上书“西川使者”。二人对看一眼,庞统回头就奔到刘备营中,诸葛亮上前拱手道:“敢问此位便是刘季玉使者?在下诸葛亮奉皇叔之命在此相迎,有礼了。”那使者慌忙翻身下马,拱手行礼道:“原来是诸葛军师。在下西川法正,有礼,有礼。”两个说不上三句,刘备急巅巅随庞统跑来,见了法正,躬身便拜,法正急忙还礼。各自报了姓名,刘备与法正携手而入大堂,诸葛亮、庞统相随而进。

    两边坐下,刘备道:“我与季玉虽同为宗亲,许久少有来往。今大夫前来蔽处,有何见教?”法正道:“皆因那汉中张鲁狼子野心,派遣西凉马超犯我地界。西川恐难抵挡,特来请皇叔出兵救援。”送上刘璋求援书信。刘备慨然道:“方今天下群雄并起,朝纲失振,百姓疾苦。我与季玉同为汉宗,季玉有难,我焉能束手不管?”便对诸葛亮、庞统道:“两位军师,可去整备人马,预备入川救援。”法正看了,心中暗自赞叹。

    当晚刘备设宴款待法正,仍只有诸葛、庞统作陪。酒过三巡,法正乘醉道:“敢问皇叔,有几多城池?”诸葛亮已识其意,道:“今暂住荆州,乃是借东吴孙仲谋的。自家城池尚无一分哩。”庞统假作感慨道:“我主乃汉朝宗亲,仁义之名传于天下,反不得城池,天道岂有理乎?”刘备看他二人,只不作声。法正道:“皇叔,非是我卖主求荣。今有益州沃野千里,民户殷实,又有山川险固,实乃不世之基业。刘璋无能少谋,非守业之主也。今近有张鲁,远有曹操,益州迟早落入他人之手。皇叔何不取了,先作基业,然后北图汉中,收复中原,以匡汉室。某与诸同道愿为内应。”刘备大惊道:“不可不可!季玉也是汉朝宗亲,我以仁义行天下,安能为此不义之事!”法正道:“皇叔此言差异。若是皇叔不取,益州也早晚是别人的。与其支柱汉贼,何不作兴汉基业?”刘备致意不肯,庞统道:“主公,离乱之时,用兵争强,固非一道;若拘执常理,寸步不可行矣,宜从权变。且兼弱攻昧、逆取顺守,汤、武之道也。若事定之后,报之以义,封为大国,何负于信?今日不取,终被他人取耳。主公幸熟思焉。”刘备闻言,恍然大悟道:“听君一言,如闻金石之声,当铭肺腑。”乃离席先拜谢庞统,再拜谢法正。法正还礼道:“自古良臣皆思明主。季玉非能驭众也。川中豪杰,翘首以盼英主驾临。此亦法正所幸也。”两下把酒尽欢。

    夜深法正退席之后,刘备再留诸葛亮、法正二人商议。诸葛亮道:“此天降良机,若不乘此取得西川,日后必悔。可乘刘璋邀请,以精兵入川屯住,乘势取之,然后再图后手。”刘备道:“先生教导的是。当派遣何人为大将也?”庞统:“宋江麾下梁山军,良将甚多,且他本是民间人马聚集,若进川作战,似为其长。”诸葛亮道:“不可。梁山军自成一路,我总归不大放心的。若让他进川独战,败则挫我大计,胜则恐怕尾大不掉。此次事关重大,还需皇叔自引大军入蜀。”庞统道:“皇叔入蜀,则荆州重地当加倍提防。”诸葛亮道:“这个自然。皇叔虽去,可教关羽、张飞、赵云诸位将军皆留守荆州;黄忠、魏延等随皇叔去可也。”刘备道:“二位先生,须得着一人随某入蜀,方好随时教诲也。”诸葛亮、庞统对看一眼,诸葛亮道:“皇叔既去,荆州临曹操、孙权两处窥视,近者又有梁山军屯住公安,虽是自家人马,不敢太过大意。士元新近过来,恐不识其底细,只好某自留荆州了。”庞统忍不住道:“孔明,你既把梁山军收归帐下,如何又处处防备,这般尴尬要到几时?”诸葛亮叹道:“士元不知的,皇叔初起兵是,兵微将寡,其时梁山数万大军,且已略占长沙、桂阳、零陵三郡,既有意归降,我岂能不收?但彼自归顺之后,自成军营,用得总不甚放心。唯有待两川收平之后,慢慢拆了他的党羽,以恩义结交其将帅,使之足为兴汉义士,不去作那不轨的勾当。”庞统听罢道:“原来如此。那我便随主公进川了。只是此番进去,可从梁山军中抽调将领相随,一来削其声势,二来主公好好结交了,也稳固军心。”刘备点头称是道:“我看他梁山军中,那九纹龙史进甚是忠勇,前番在江东救我,不避生死,尽心竭力,可以用也。”诸葛亮道:“既如此,便可着九纹龙史进领兵相随。”计议已决。

    次日,先写回书送了法正转去。一边召集众文武,说了意思,便即调兵遣将,预备进川。西进一路,刘备亲自统带,庞统为军师。马谡、蒋琬等人随军参谋。麾下又有大将十员。哪十员?乃是:

    偏将军黄忠,裨将军魏延,校尉陈到、刘封,都尉索超、冯习、张南、张清、傅彤、关平,都是勇武之人。内中索超、张清实为梁山头领,刘备又如何得知?连庞统也是蒙的。此外末等下将百十员,内中有行者武松。点步卒三万,骑兵两千,整顿行伍,挥军入蜀。又遣梁山军中校尉九纹龙史进并头领跳涧虎陈达、白花蛇杨春,领兵五千为辅。时交州士徽亦在荆州,便教引本部七千人马亦相随。

    至于荆州,以军师中郎将诸葛亮总领,关羽驻军江北,以防曹操;宋江军移师向东屯,以备孙权。张飞领军为巡江,诸葛亮与赵云坐镇南郡,接应各方。安排停当,便祭旗出师。时建安十六年三月。

    大队人马出征之际,宋江、吴用等亦到城外相送。只见刀山枪林,旌旗昭扬,甚是威严。忽然江上一阵劲风掠过,喀嚓一声,将城头一面小旗刮断,倒落下来,恰打在庞统的马头旁边。当时亦不以为意。公孙胜在后面看见,掐指一算,脸色顿变,急急到刘备身后,低语道:“方才江风刮断旗帜,乃折将之兆也!”宋江大惊,吴用猛道:“是了!按史,庞统在入川途中中箭而亡,莫非便是这个兆头?”公孙胜道:“详情是不知的了。”宋江道:“那我等赶快上前告知凤雏先生,教他多加小心如何?”吴用道:“现下人多,不便明说。不如修书一封,随后发出。”于是当晚回到自家营房,宋江作书便将吴用、公孙胜意思婉转相告,然后差人送到军中。庞统看过,说是江风断旗非吉兆,劝他多加小心。庞统看罢哈哈一笑:“生死有命,全在自家修为。这江风断旗偶然之事,若也要计较,当不得将帅了!”不以为意。

    再说益州事情。原来马超逢了张鲁之命,引汉中之兵攻打西川,先到葭萌关前。那把关守将不知天高地厚,出关迎战,不到三合被马超一枪挑了,折兵三成。副将从此死守关隘,又被马超部将庞德偷偷混入关中,一举攻破。接着挥军涪城。涪城白水都督杨怀、副都督高沛死守城池,一面发书告急。刘璋遣大将张任引兵前往涪城交战,一面受了法正、孟达蛊惑,于是发书邀请刘备入蜀。那益州众官,但有心里明亮的,如王累、黄权、李恢等人,纷纷劝阻,当不得法正巧舌如簧,又兼刘璋昏庸,以为玄德同宗,必不相害,于是派遣法正前来。如今既得知刘备应允,大喜,便叫法正、孟达率军卒四千,先行迎接,自与众官引三万余众,随后赶来。教与刘备相会于巴郡。

    这日正预备起行,从事黄权入,谏道:“刘备豺虎也,主公令其入境,是开门揖盗,自取破败!”刘璋不听,自起身走。黄权上前苦谏,咬住刘璋衣角,刘璋奋力起身挣脱,黄权咬牙不放,顿落门齿两个,血流满嘴,犹自不住。李恢又入相劝,刘璋大怒:“玄德是吾宗兄,岂能害我,汝等挑拨离间,用意何在!”众官不敢再劝。刘璋车驾出城门,忽见王累自悬于城门之上,大呼道:“主公!刘备入川,则先君基业尽数付与矣!某今日舍命相谏,公若疑我用心,且以死表明!”大叫一声,割断绳索,撞死在地上。刘璋怒道:“此等迂腐之辈,欲以死挟我么?”令人葬之,还是不顾。群臣不敢违杵,只得相随而来。

    出成都行不数里,后面烟尘大作,一队人马追上来。刘璋大惊:“此是何人?”片刻间军马赶上,却是都督张任赶来。刘璋大惊:“汝不在涪城抗拒东川人马,来此作甚?”张任正色道:“主公以为刘备居心颇好耶?张鲁不过是皮毛之疮,吾已安排人马把守。刘备乃心腹之患,主公岂能贸然前往!”刘璋道:“一派胡言!刘玄德与我同宗兄弟,相互护持,张伯放汝是个明白的人,如何也这般猜忌?”张任道:“主公心肠恁的直率,却不见得人心奸诈!既然要去巴郡会见刘备,某引军护卫。”刘璋道:“我自有随行军马三万,又不是去厮杀。何必多此一举。”张任道:“主公若是去与刘备厮杀,这三万人尽够了。今去相见,若某不跟去,我怕军中将士无一个敢死战护主者!”刘璋怒道:“甚么话!我兄弟二人之情,岂容你如此挑拨!再敢多说,定斩不赦!”张任道:“主公欲杀我便杀,只要不杀,某定要随主公同去巴郡。宁可多此一举,不要为奸人所乘!”刘璋看他忠直,长叹道:“也罢,你便随我而行,只是不可莽撞行事,坏了我兄弟情分。”张任领命,于是率本部人马,相随而行。

    前行快到巴郡,人报前面有巴郡太守严颜迎接。刘璋亲自去见。那严颜年过六旬,犹自精神矍铄,上前见了礼,道:“主公直欲与刘备相见耶?”刘璋闻言已是八分不悦,因敬他年老,勉强道:“正是。老将军有何高见?”严颜道:“主公,老夫愚见,今引刘备入川而欲自固江山,真乃独坐穷山,放虎自卫,岂能得平安!可急急安排人马,将其逐回荆州,以免日后追悔莫及!”刘璋大怒:“老将军!我敬你忠勇,怎如此胡言乱语伤我兄弟情分!请毋多言!”便叫车驾起行,入巴郡,安排与刘备相会。严颜自到后面,与张任商议道:“都督你是蜀中大将,如何教主公入此犯险?”张任道:“都是法正孟达两个匹夫撺掇的,多官苦谏,主公只是不听。”严颜皱眉道:“如此则我西川基业甚险了!”张任摇头叹道:“主公心肠虽好,只是太忠厚了些。”问严颜:“老将军,请问刘备现在何处?”严颜道:“报得先锋离开尚有一日路程。法正孟达已自与他会合了。”张任低声道:“某家倒有一计,先叫主公在巴郡安排,我等暗自起兵,往前头布置埋伏,阻截刘备军马。不须大胜,只要杀得他不敢小窥我川中将士,自然退去。”严颜拍掌呵呵笑道:“妙计,妙计。叫那大耳贼亦要吃俺一刀!”

    两个商议定了,张任便去调集本部军马万人,准备交战。一面与黄权、李恢等人说好了,不要叫刘璋得知。那刘璋随行三万军马称为“天府营”,乃是刘璋亲卫大军。内中一个大将刘璝,与张任甚相得,闻言也引本部数千兵准备协助。严颜一边安排刘璋在巴郡休息,假作布置,一边亦整顿本郡数千军马,与张任、刘璝合军一路,悄悄从巴郡往东,来迎刘备。

    再说刘备令魏延、刘封、索超三将引五千兵马为前锋,孟达带千余人为向导,勇猛前行。这日黄昏,走到离巴郡尚有三十里处。孟达道:“不妨且先安营歇息,明日正午便可到巴郡。”魏延道:“如此甚好。”正说间,前面杀声暴起,军兵突出。魏延大惊道:“此处如何有敌军截杀!”孟达哑口无语。索超喝道:“管他甚么,且先厮杀了再说!”正是:已闻谋臣卖主意,先看大将擒敌心!不知厮杀结果如何,请看下回。

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