四大名著中,那一夜为何总有大事发生?

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    那一夜,许都(今河南许昌)城中,有人喊叫:“杀尽曹贼,以扶汉室!”

    原来,东汉末年,曹操权倾朝野,挟天子令诸侯,朝野共愤,视曹操为国贼。朝中五位大臣便联手准备在那天晚上解决曹操。

    但这五人毕竟势孤力单。最后他们不是被曹军擒获,就是死于乱军之中。不仅如此,曹操还在漳河水边斩杀三百多名官员。

    那一夜,许都城中尸横如山,血流成河。

    多年后,同一天夜里,唐僧师徒来到金平府,进城看灯。

    走到金灯桥,看到三盏金灯。三盏灯,三个晚上烧掉了五万余两银子。

    后来孙悟空了解到,原来是玄英洞里有三个妖怪:避寒大王、避暑大王、避尘大王,自幼爱吃酥合香油。他们化变成佛像,让当地百姓供奉香油。光灯油一项的差徭,“每家当一年,要使二百多两银子”。

    一心向佛的唐僧却识不出有诈,那一夜,被三个妖怪掳走了。

    多年后,同一天夜里,大哥宋江同柴进、戴宗、李逵、燕青来京城观灯。

    宋江、柴进与名妓李师师吃酒,却让李逵、戴宗看门。李逵看了,心里发怒,于是大闹京城。

    那一夜,宋江等梁山头领乔装进城,原本是以看花灯为名,希望通过李师师联系上皇帝,推动招安大业。结果,李逵这么一闹,事儿黄了。

    多年后,同一天夜里,甄士隐三岁之女英莲在看社火花灯时被人抱走,夫妇思女成疾,家院被大火烧成了瓦砾场,自此甄家人非物换。

    中国最伟大的古典小说,正是从那一夜起笔,开始了最牛逼的铺垫。

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    那一夜,是元宵节

    元宵节又称上元节、元夕节、灯节。这个节日是怎么来的,学界至今争议还很大。通常认为,正月十五是一年中第一个“望日”(即月圆之夜),所以古人很看重这一夜。

    又有说法:西汉时,武帝在这一天祭祀“太一神”,大张灯火。此后,道教定正月十五为“上元日”,佛教将正月十五对应印度历法中的“大神变月”。几种因素叠加,到隋唐时期逐渐成为了元宵节的常见习俗。

    中国的古典文学名著很喜欢拿元宵夜说事儿。最爱君上面所举的大件事,都出自四大名著的描述。

    除此之外,其他名著也非常重视元宵节的书写。

    大家耳熟能详的《金瓶梅》,西门庆至少有四五次利用元宵节赏灯的契机,与有夫之妇偷情。《聊斋志异》中,王子服元宵夜出游,偶遇婴宁,随即被勾了魂,相思成疾……

    那时候读这些小说就很生疑:为什么古典名著都要把大件事放在元宵夜来写?

    中国传统的节庆有不少,但重要性各有不同。曾经有个上巳节,在每年的三月初三,很热闹,很隆重,但到了宋代,这个节日就走丢了,突然销声匿迹。宋代以后,最重要的两个节日,一个是清明,另一个就是元宵。

    当时流传两句俗语:“日日寒食,夜夜元宵”和“日间寒食节,夜里正月半”。

    什么意思呢?寒食节是清明节前一两天。跟我们现在的理解不一样,那时候的清明节不是一个悲哀的节日,相反,是一个可以外出踏青因而很欢乐的节日。和元宵节一样,它们的基调都是欢快的。所以,这两句话都是形容一个人的小日子过得很舒心,很爽。

    反过来看,当时人最看重的,也是这两个节日。

    上面引述的古典名著都成书于宋元之后,尽管有些写的是此前的历史,比如《三国演义》,但作者在创作的时候还是融入了其生活年代的特色,因此会着重强调元宵节的重要性,并把关键情节安排在当夜发生。

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