曹操放弃汉中与三国稳定疆域线

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所属分类:三国解读

曹操放弃汉中,是曹、刘两方军事史上的重大事件。曹魏作为失利而撤退方,《三国志》卷一《武帝纪》建安二十四年(公元219年)对此仅有极其简略的记载:

夏五月,引军还长安。

蜀汉作为胜利而占有方,卷三十二《先主传》的记载较为详细:

曹公自长安举众南征,先主遥策之曰:“曹公虽来,无能为也,我必有汉川矣。”及曹公至,先主敛众拒险,终不交锋,积月不拔,亡者日多。夏,曹公果引军还,先主遂有汉中。

此前,曹操在建安二十年(公元215年)秋七月,击败张鲁割据势力,取得汉中,在西部用兵获得辉煌胜利。他以心腹大将夏侯渊为汉中战区的指挥官,准备以汉中为前线根据地,伺机南下进攻益州腹地。汉中对他而言,不仅取得的过程相当不易,而且军事意义又极其重大。虽然夏侯渊战死沙场,但是汉中并未完全落入刘备之手,双方尚有一争。在这种情势之下,善于用兵的曹操,要做出全军撤出、完全放弃汉中的决定,必定经过一番缜密的考虑和艰难的选择。

曹操之所以放弃汉中,主要是从军事地理的角度来考虑的。汉中盆地位于秦岭山脉和米仓山脉之间。北面的秦岭海拔较高,主峰现今称为“太白山”,海拔高达3767米,山势陡峭,不仅东西的绵延长,而且南北的纵深也很大,穿越南北的狭窄山路长达五百里之遥。用曹操自己的话来说,就是“南郑直为天狱中,斜谷道为五百里石穴耳”,见《三国志》卷十四《刘放传》裴注引《孙资别传》。

相对于秦岭而言,南面的米仓山则海拔较低,主峰现今称为“光雾山”,海拔2507米,比较平缓,不仅东西的绵延较短,而且南北的纵深较小,穿越南北的山路一般在一百里左右。特别是米仓山西端,古代蜀道所经之处,山势更加平缓,穿越的道路距离更短。

这样的地理形势,便使得曹、刘双方的军事后勤补给,在难易程度上发生显著的差异。也就是说,如果曹操要在汉中作战,他的军事后勤补给,比如同样运输一石米,或者一车武器,就比刘备一方要困难得多。困难多少呢?如果单以穿越南北的山路距离来计算,五百里对一百里,至少困难五倍军事作战,特别是对峙性的持久作战,很大程度上是军事后勤补给上的较量。于是,刘备便采取“敛众拒险终不交锋”的持久战来对付曹操。而曹操思虑再三之后,最终也决定放弃汉中。

曹操放弃汉中,对刘备而言虽然是显著的胜利,但是他要想以汉中为前线根据地,继续北上攻取关中,同样就会面临穿越五百里秦岭的困难问题。因此,如果将秦岭的南北穿越,比作一个极其沉的重包袱,那么曹操是将自己身上背的沉重包袱,通过放弃汉中而转移到刘备身上去了。从长远的角度来看,曹操此举是相当明智的。因为后来的历史现实证明,不论是刘备本人,还是多次北伐的诸葛亮,都主要受到这一沉重包袱的拖累,而未能成功占有关中。

 

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