曹炳建:《西游记》里玉皇大帝、如来佛祖、太上老君谁最大

    笔者在《〈西游记〉里有几个妖怪?》一文中,曾提到2013年复旦大学自主选拔录取面试时,考生被问《西游记》里共几个妖怪。其实,早在2012年,复旦大学就出过另外一个和《西游记》相关的考题:“《西游记》里玉皇大帝和如来佛祖谁大?”过去,上课期间亦有学生问过类似的问题,只不过在对比的人物中加上了太上老君,如本文标题所示。

    对于这样的问题,当然是没有什么标准答案,考生的回答只要做到有理有据即可。笔者认为,要回答上面的问题,首先就要审清题意。这包括两个方面:

    1
    要看清楚题目的限定

    复旦老师出的题目,限定于“《西游记》中”的玉帝和如来进行对比。因此,我们既不能拿别的小说如《封神演义》里的形象来对比,也不能拿宗教意义上的形象来对比,更不能仅仅拿电视连续剧里的形象对比。比如说有人认为《封神演义》中的准提道人,就是如来佛祖,并拿准提道人和玉帝进行对比,就不很恰当。

    再比如说道教向来以太上老君或者三清为其神仙世界的最高神。几乎在所有道教典籍中,玉帝都只不过是道教的四御之一,而四御只不过是太上老君或三清的臣属和辅佐。特别是根据道教重要典籍《高上玉皇本行集经》(简称《玉皇经》)记载,玉帝的母亲宝月光王后梦见太上老君送子与她,才生下小王子。小王子修行了三千二百劫,始证金仙,又经亿劫,始证玉帝。可见,比起老君,玉帝不知要低上多少辈份。

    但是,我们却不能据此就认为老君大于玉帝,因为这不是以《西游记》中的形象所作的对比。至于说由《西游记》改编的那些电视连续剧,纵然如86版那样的经典作品,其中的形象和原著里的形象也有巨大差别。如果考生没有读过《西游记》原著,仅仅根据电视连续剧里的形象来对比,也是不恰当的。

    2
    要看清题目的概念表达

    严格来说,“谁大”、“谁小”这样的题目,在逻辑概念上是不严密的,因为题目没有说清楚“大”或者“小”的标准。这当然不是出题老师的失误,而是故意留下这样模棱两可的概念,以方便考生从不同侧面回答问题。当然,如果考生能从题目概念的不严密谈起,从不同侧面分析其大与小,可能更会得到考官的认可。

    明白以上两点,也就是审清了题意,我们就可以真正地进行对比了。我的回答是这样的:

    01

    可以认为三人中太上老君是最小的。我们先来看看如来佛祖和太上老君的关系。在《西游记》中,虽然老君是道教教主,如来是佛教教主,似乎二者分不出大小来。其实不然。表现在法力上,老君明显不如如来。

    孙悟空大闹天宫的过程中,老君可以说是闹天宫的受害者——先是五葫芦金丹被孙悟空偷吃,再是孙悟空从八卦炉中跳出,老君“赶上抓一把”,却被孙悟空“捽了个倒栽葱”。作为受害者,老君对待孙悟空,可以说欲除之而后快,一旦出手绝对毫不留情,不会留着什么法术不用。

    但是,在天宫捉拿孙悟空的战斗中,老君惟一的一次出手,就是用手中的金钢琢打了孙悟空一下,属于物理而非法术攻击。捉住悟空之后,太上老君自告奋勇将悟空放到八卦炉中锻炼,没想到没有烧死悟空,反而炼出他一双火眼金睛。正因为老君法力不高,所以玉帝在无奈之下,才派人去请如来前来降妖。

    反观如来,见到孙悟空仅仅一个回合,就五指化山,将悟空压在了五行山下,又贴上了“唵、嘛、呢、叭、呢、吽”的压帖,彻底降伏了孙悟空。二者法力谁大认小,一目了然。

    当然,也有读者会说,太上老君的法力并不弱。如在金角、银角相关的故事中,老君一个盛丹的葫芦、一个盛水的净瓶、一把炼魔的宝剑、一柄扇火的扇子、甚至一根勒袍的带子,都让悟空几次被捉,伤透了脑筋。他的那个金钢琢,不仅在花果山暗助二郎神打了悟空一跌,而且后来被他的坐骑青牛精偷去,在金兜山,竟然连悟空的金箍棒、众神的武器和火具、乃至佛祖的金丹砂,也都被套去,吓得佛祖也不敢说出妖怪的来历,害怕妖怪“定要嚷上灵山,反遗祸于我也”。佛祖连老君的一个坐骑都如此害怕,岂不说明老君“大”于佛祖?

    其实不然。佛祖不向悟空说出妖怪的来历,也未必是真的害怕青牛精和太上老君,只是不想因区区一个妖怪,而引起教派冲突罢了。最后如来不还是通过降龙、伏虎二位罗汉,“教孙悟空上离恨天兜率宫太上老君处”寻找妖怪的踪迹,仍得以降伏了妖怪?

    我们再来看玉皇大帝和太上老君的关系。虽然道教徒认为玉帝只是三清手下的“四御”,但是在民间信仰里,人们并不承认老君或三清的至尊,而把玉皇大帝认作万神之王。《西游记》显然正是按照民俗信仰来安排天界佛国众神秩序的。

    在《西游记》中,老君只不过是一个炼丹的老道,居于兜率宫中,每日除了炼丹,就是讲道。见了玉帝,他要口称“陛下”,还要向上“朝礼”。他炼制九转金丹,是要“伺候陛下做丹元大会”。他想要把被捉的孙悟空放在自己的八卦炉中烧炼,还要先向上“启奏”,得到玉帝允可才“领旨去讫”。观音菩萨朝见,要先“与玉帝礼毕”,才“与老君、王母相见”。由此可见,老君只不过是玉帝手下的朝臣,远远比不上玉帝的权势和地位。

    02

    可以说如来佛祖在法术上大于玉皇大帝。玉帝这个形象,显然是作者根据世俗帝王的形象塑造出来的。这个形象,根本看不出来有什么法术和治理天宫的谋略,有的似乎只是众神之王的地位。

    孙悟空出世,“目运两道金光,射冲斗府”,玉帝知道后,掉以轻心,认为“下方之物,乃天地精华所生,不足为异”。孙悟空闹龙宫,闹地府,后来又嫌官小不做,反下天宫,声言要作齐天大圣,玉帝两次都是先要派遣神将下界收伏,而当太白金星提出招安时,他又马上同意招安,似乎毫无主见,只想息事宁人。

    孙悟空偷蟠桃,盗御酒,偷吃老君仙丹,他“闻奏,悚惧”,“越发大惊”。捉住孙悟空后,见悟空“刀砍斧剁,雷打火烧,一毫不能伤损”,他竟然束手无策,大叫:“这厮这等,这等……如何处治?”

    直到孙悟空走上了取经之路,玉帝对其还心有余悸。第31回玉帝派兵帮助悟空收伏了黄袍怪,悟空连一句感谢的话都没有说。众神还有不忿,玉皇大帝却说:“只得他无事,落得天上清平是幸。”

    相对于玉皇大帝,如来佛祖的法术就要大多了。别的不用多说,仅从大闹天宫来看,老君、玉帝及普天神祇,都对孙悟空无可奈何,是如来佛祖于谈笑之间,制伏了妖猴。青牛精作怪,到处都查不到其根源出处,如来佛祖仅“慧眼遥观,早已知识”。假猴王变化为悟空的模样,观音、天庭、地府都辨认不出真假来,又是如来佛祖将妖怪的出处说得清清楚楚,并帮助悟空剿灭了假猴王。

    03

    可以说玉皇大帝权力和地位要大于如来佛祖。过去有人认为,如来佛祖掌管西牛贺洲,玉皇大帝掌管南赡部洲,二者没有可比性。这种说法是不对的。

    实际上,玉帝不仅掌管南赡部洲,四大部洲都在其掌管之中。东胜神洲花果山的石猴一出生,就“目运两道金光,射冲斗府”。玉皇大帝看到后,就赶紧让千里眼、顺风耳前去查看,及至知道不过为一石猴出世,才放下心来。西牛贺洲天竺国外郡凤仙郡三年不下雨,孙悟空前往天宫询问原因,玉帝就亲口说道:“那厮三年前十二月二十五日,朕出师监观万天,浮游三界,驾至他方,见那上官正不仁,将斋天素供推倒喂狗,口出秽言,造有冒犯之罪。”所以才罚凤仙郡三年不能下雨。

    可见,就连佛祖所在的天竺国,也在玉帝的掌管之下,天竺国要下雨,也必须经由玉帝同意,派遣四海龙王去执行。所以,玉帝可以说是上管天庭,中管人间,下管地府、龙宫,权力的触手遍及四大部洲的一切神仙和世俗事务。

    相比较来看,如来统治的区域就要小得可怜,仅限于灵山一隅。如来的日常事务,主要就是三件事:著述、讲经和降妖。如来自己就曾说过:“我今有三藏真经,可以劝人为善。”可见三藏真经大多都应该是如来自己的著作。至于讲经,作品第八回、第五十五回、第五十八回等,数次提到如来在灵山讲经说法。这里的讲经,也应该是如来在宣讲自己的学说。作品写如来亲自降妖的事情不多,只有降伏孙悟空、剿灭假猴王和收伏大鹏精等数次。

    特别我们应该注意的是,如来传播自己的学说,并不是通过自己的权力来实现。比如,如来所在的天竺国,对于如来的学说就并不十分崇敬。天竺国外郡凤仙郡,也是在得知连年干旱,是因为郡守获罪于天,并听了孙悟空的劝善之后,才“召请本处僧道,启建道场”,“一壁厢又出飞报,教城里城外,大家小户,不论男女人等,都要烧香念佛。”

    可见这里的老百姓平时很可能并不烧香念佛。天竺国金平府的和尚倒是经常看经念佛,但其目的却并不是渴望成佛而留在极乐世界。按金平府慈云寺和尚的说法:“我这里向善的人,看经念佛,都指望修到你中华地托生。”想来真真让人感到滑稽可笑。

    04

    我们还可以说玉皇大帝和如来佛祖没有可比性。这里所谓的没有有比性,并不是如前文所说如来管理西牛贺洲,玉帝管理南赡部洲,因为那是不符合《西游记》描写的实际的。我们这里说二者没有可比性,正是综合了上述第二点和第三点,如来在法力上大于玉帝,而玉帝在权力和地位上大于如来佛祖,所以很难说是如来大,还是玉帝大。

    总之,玉皇大帝在权力上要大于如来佛祖,如来佛祖在法力上要大于玉皇大帝。至于太上老君,不论权力和法力,都要小于玉皇大帝和如来佛祖。

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