“赤壁之战”前刘备并无多少兵马,为何却能在战后长期占领荆州

    东汉末年,刘备作为起步较低、起步较晚的一支力量,长期寄人篱下,始终未能拥有一片属于自己的根基之地,直到“赤壁之战”后,刘备才趁机夺取了荆州七郡中的“荆南四郡”,之后又成功从孙权手中借到南郡,几乎占据了整个荆州。然而,由于荆州战略地位太过重要,孙刘联盟最终还是因荆州归属产生裂痕,“湘水划界”后刘备所掌控的荆州,便只剩下了三郡之地,直到吕蒙“白衣渡江”,刘备彻底丧失荆州。

    “赤壁之战”孙刘联盟抗曹,刘备却成最后大赢家

    建安十三年(208年,平定北方后的曹操,开始将战略重心南移,并于同年七月率兵南下,而荆州刘表则于次月病逝,刘琮继任荆州牧后,在蒯越、傅巽等人劝说下投降曹操,结果导致驻守樊城的刘备面对曹操大军,无奈之下只得向南逃窜,投奔驻兵江夏的刘琦。

    此时的荆州,由于刘琮的投降,虽然名义上已经全部归于曹操,但实际上除了南阳郡和南郡大部之外,曹操并未完全将荆州掌控在手中,驻守江夏郡的刘琦便没有投降曹操。而此时的孙权,亦最终决定起兵对抗曹操。

    此后,“赤壁之战”爆发,投降曹操的荆州水军被周瑜击败,曹操被迫撤军于长江北岸,后因战船被焚(另说曹操自己焚毁,再加上军中瘟疫爆发,曹操只得率先返回北方,并令曹仁、徐晃留守南郡(治所江陵,文聘守江夏、乐进守襄阳,满宠则屯兵当阳。

    为扩大战果,东吴方面对曹军继续展开攻击,孙权亲率大军北攻合肥,自称十万大军,围攻合肥百余日,结果不克而还。张昭则率军进攻当涂,结果也未能有所斩获。而周瑜则率军与曹仁在将领对峙交战长达一年,最终成功迫走曹仁,成功占据江陵。

    与此同时,刘备则上表请以刘琦为荆州刺史,并以刘琦的名义南下荆州南部,武陵、长沙、桂阳、零陵四郡全部投降。虽然此时刘备和刘琦加起来不过两万兵马,而荆南四郡却拥兵数万,但刘琦毕竟也是刘表之子,同样有继承荆州的资格,因此刘备以刘琦名义招降荆南四郡,也算是名正言顺。然而,就在刘备以刘琦名义拿下荆南四郡后,刘琦却于同年离奇去世,荆南四郡就此落入刘备手中,而这也是有说法认为刘备害死刘琦的原因。

    “赤壁之战”后荆州形势

    如此,“赤壁之战”后,荆州七郡实际上被曹操、刘备、孙权共同瓜分,其中曹操占据着南阳郡,孙权则占据着南郡和江夏郡,荆南四郡则落入刘备手中。相较于此前的寄人篱下,刘备总算拥有了一片属于自己的根基,相较于“赤壁之战”中的贡献来说,刘备可以说是最大的赢家。

    刘备曾短暂掌控“荆州五郡”,但“湘水划界”后便仅余三郡

    “赤壁之战”后,由于连接益州与荆州的咽喉江陵落入孙权手中,周瑜便向孙权建议趁机夺取益州,“得蜀而并张鲁,因留奋威固守其地,好与马超结援”,孙权表示同意。然而,出兵通道却在曹操和刘备夹击之中,形势依旧极度危险。

    孙权嫁妹只是孙刘明争暗斗的一部分

    为了确保夺取益州的计划能够实施,孙权必须想方设法的稳住刘备,毕竟此时孙刘联盟还处于蜜月期,而这便是孙权选择将妹妹嫁给刘备的原因,同样也是周瑜建议趁机软禁刘备的原因,两人方式虽然不同,但却都是为了确保自己能够顺利出兵攻打益州。

    而对于刘备来说,在拥有了荆南四郡这片根基之后,按照《隆中对》的规划,下一步便是谋取益州。然而,由于南郡江陵掌握在孙权手中,于是刘备只好向孙权“借南郡”,然而孙权此时也在谋取益州,又岂会将南郡借给刘备。

    “借南郡”后荆州形势

    令人没有想到的是,就在孙权出兵益州之际,周瑜突然于建安十五年(210年病逝,导致孙权不得不放弃了进攻益州的计划。之后,孙权出于东吴战略考虑,最终同意将“南郡”借于刘备,一是可将刘备推到对抗曹操最前沿,毕竟此时曹操对南方仍保持着极大军事压力;二是东吴可趁机从荆州抽身,将战略重心转向东南,率先解决背后的交州;三是可保证孙刘联盟得以延续,而不必因荆州归属使联盟破裂。

    不过,刘备掌控荆州五郡的时间并不算长。曹操眼看孙刘联盟稳固,使自己短期内无法南下,但他同样清楚,只要自己对南方的威胁消失,孙刘联盟必然会因荆州归属而瓦解,再加上西北马超威胁仍在,于是从建安十六年(211年开始将战略重心转向西北,开始向关中用兵。不出曹操所料,当北部压力消失,而刘备又趁机侵入益州之后,孙刘联盟便因荆州归属而迅速瓦解。

    建安二十三年(215年,孙权多次向刘备讨还南郡,正如前文所说,南郡乃是连接荆州和益州的咽喉,刘备又岂会归还,于是便有了“刘备借荆州,有借无还”之说。于是,孙权果断以吕蒙为将,连下长沙、桂阳、零陵三郡,刘备则起兵五万赴公安,关羽也屯兵三万于益阳和鲁肃对峙。

    如果不是因为曹操突然出兵汉中,张鲁投降曹操,那么孙刘联盟必然就此瓦解。为避免腹背受敌,刘备只得与孙权议和,双方以湘水为界平分益州,史称“湘水划界”。此后,孙权占领荆州江夏郡、长沙郡、桂阳郡,刘备则占领南郡、零陵郡和武陵郡。

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