《西游记》里的丝绸之路

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400多年前,南京夫子庙附近一家叫世德堂的书店不经意间将自己写进了历史:这一天它开始出售墨香沁脾的《西游记》。从此,这部充满灿烂文学想象力的伟大作品,成为中华民族贡献给全人类的一个瑰宝。

西游记》是一部神话,却有真实的历史依据。正如习近平总书记所说:“中国唐代玄奘西行取经,历尽磨难,体现的是中国人学习域外文化的坚韧精神。”

为寻找《西游记》故事的源头,我们沿玄奘当年在丝绸之路上留下的足痕,进行了全程一万多公里的实地考察。

西行的必经之路

《西游记》的很多故事都与河西走廊有关,这里也是取经故事传播最广泛的地区之一。

河西走廊在甘肃省境内,因为地处黄河之西,南有祁连山绵延,北有合黎山横亘,形成一条狭长的通往西域的古道而被称为河西走廊。其东段起点是奔腾不息的黄河,最西段就是嘉峪关、玉门关等被后人千古吟唱的关隘,再往西就是八百里沙漠与戈壁地带。在相当长的历史时期内,这条一千多公里长的河西走廊是内地与西域之间的一条必经之道。

玄奘当年由长安往西域的第一段,就是河西走廊。而且由于西出莫贺延碛需要准备、私自西行受到官府的追捕等原因,又在河西走廊逗留了一段时间,留下了许多饶有趣味的往事。

但由于现代交通线的建设,古老的丝绸古道似乎已经只代表一段历史而淡出了人们的记忆。终于,在一个叫正义峡的地方我们找到了一段原汁原味的古道,现代发达的高速公路网把它抛弃了,所以保留了下来。所谓的道,也就是沿河床而行,相对比较平坦而已,但这样貌似平静的河谷暗藏了多少凶险,似乎远处山巅上的烽火台能够证明。

唐僧师徒西天取经的必经之路,有一段应该就是如此模样。

神秘的晒经高台

甘肃有个高台县,县名来自于本地的一个故事。说当年玄奘取经回来时,因为驮经的大象落水,经卷被水浸泡,便在一个寺院的高台上晾晒,后来建县时县名就叫了高台县。

据说当年的寺院有一座戏楼,其上一副对联是:“台虽不高,县名因斯而立;寺本甚大,圣经赖此以藏。”这地方对我们很有吸引力,因为玄奘当年大象落水因而停留晒经是一个真实的事件,但那是在塔什库尔干;可这里晒经的传说似乎又很古老,显然不是吴承恩《西游记》出现之后衍生的。难道这个地方就是《西游记》第八十一难故事真正的发源地?我们有取得突破的期待。

寺院坐落在一个离县城大约20公里的村庄中间,遗存仅仅只是一座土台。台子为夯土,高约1米,总面积大约200多平方米,可以理解为是一座大殿的台基,与史料记载正形成呼应。但遗憾的是,在文献方面我们没有进一步的收获,不能轻易否定上面述及的传说,但又无法找到进一步的证明确定它的真正年限。

但这座寺院的存在,给我们提供了一个非常美妙的想象空间:如果在洪武之前它确实存在并且因为晒经而闻名,那么玄奘晒经的故事就更为久远。

玄奘滞留的古寺

瓜州在历史上赫赫有名,它是河西走廊最后一站,再往西就是八百里戈壁莫贺延碛,戈壁那边就是遥远的西域。2014年,瓜州的锁阳城与新疆吐鲁番的高昌故城、交河遗址一起纳入“丝绸之路:起始段与天山廊道的路网”项目申遗成功。

锁阳城即当年的瓜州古城,因盛产名贵中药锁阳而得名。这座古城,兴于汉,盛于隋唐,最后因明王朝闭关而废弃。虽然已经数百年没有人烟,但得益于西北干旱的气候,锁阳城的遗址保存得仍然相当完好,城垣清晰可见,只是因地处偏远而不为人知。

按照《大慈恩寺三藏法师传》记载,玄奘因为前路艰难准备不足在这里滞留了一个多月,后来他听取了一位老人的意见,买了一匹又瘦又老但在西域古道上往来多次的赤红马,又收了一个自告奋勇愿意随行西去的胡人石槃陀为徒,夜里悄悄潜出城门偷渡玉门关再次踏上西行路。结果真是有点戏剧性:那匹很不起眼的识途老马后来救了玄奘的命,但他十分倚重的第一位有名有姓的徒弟却在第一天夜里就反悔,差点要了他的命。这个旧事,有学者认为由此演化出了后来的孙悟空

当年玄奘滞留的塔尔寺遗迹仍在,保存较好的中心寺塔看上去非常精美。1400年前,玄奘的许多故事就发生在这座城里。而现在保存相对完好的北门,就是玄奘悄悄与石槃陀“夜发”潜出的地点,这不会错,因为他们的目标滹沱河在城北。

一路行去,偌大的遗址内,仅有我们一行数人,但身边却又似乎人来人往,川流不息,享受如此真切的瞬间历史穿越,应该是一种奢侈的人生享受。

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