《西游记》中的莲台是怎么回事

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莲台,这算是佛教比较独有之物了,说是比较独有,是因为中国道教也有坐莲台的,不过没有佛教这么广泛和悠久,当然说起来中国道教的莲台也有佛教的影子。莲花在佛门中,为佛与菩萨所常拿来作譬喻,表征著清静、无染、光明、自在、解脱之义。佛与菩萨坐莲花显的很庄严,清净自在,安详无比。其它之花,佛与菩萨就较少比喻。

莲花的确在佛教中有特殊地位,当然在《西游记》中也有所体现。第七回是莲台首次登场,“众神随至宝莲台下启知,如来召请。”到第八回,“(如来)少顷间,聚庆云彩雾,登上品莲台,端然坐下。”这都是佛陀坐莲台的例子。第十五回,则是菩萨坐莲台的例子,“那菩萨降莲台,径离仙洞。”

而坐莲台,在《西游记》中令人印象最深刻却是红孩儿,第四十二回,“好妖精,他也学菩萨,盘手盘脚的,坐在当中。”当然,这只不过是观世音菩萨的计谋,接下来“只见那莲台花彩俱无,祥光尽散,原来那妖王坐在刀尖之上。”,然后就是红孩儿最终拜在观世音门下,成为善财童子,这段故事算是把莲台的作用来了个颠覆,本来是佛陀菩萨清净自在的象征,却成为缉拿反叛的工具。

网上搜索“莲台”,结果很多,关于莲台,居然有品级高低的说法,而且众说纷纭。主要的说法是佛教的莲台分九品,佛陀坐的当然是最高的九品莲台。佛教净土宗认为:修行完满者死后可往西方极乐世界,身坐莲花台座,因各人生前修行深浅不同,而所坐莲台有九等之别,九品莲台是最高一等。而《西游记》显然是不太在意莲台的各种说法的,第五十八回,“诸大圣众,都到七宝莲台之下,各听如来说法。”到第七十七回,“如来佛祖正端坐在九品宝莲台上,与十八尊轮世的阿罗汉讲经”,这个七宝和九品怎么对应,大约是笔糊涂账。到这一回的末尾,如来还许诺,“好生保护他去,那时功成归极乐,汝亦坐莲台。”这就是许诺孙悟空也成就佛或者菩萨的意思喽。

道教的说法,或者说贴近道教的说法,其实主要是《封神演义》一书的说法,莲台最高为十二品,有十二品功德金莲、十二品业火红莲、十二品灭世黑莲,个人感觉有点把莲台的说法俗化的意思,就不讨论了。

在《西游记》一书中,第七十七回之后,就少提莲台了,到第九十八回,“阿傩、伽叶引唐僧来见如来,如来高升莲座”,也没有说九品或者七宝了,总的来说,《西游记》一书并不太在意莲台的各种说法,关于莲台反倒是用来捕捉红孩儿时大放异彩。

至于莲台本身,个人以为很大程度上是因为《妙法莲花经》一经的传播。《妙法莲花经》简称《法华经》,自从鸠摩罗什翻译以后,无论从佛教义理还是文学造诣上都堪称一绝。从古至今,研究、研读的人无数,甚至人们把《法华经》评价为“成佛的法华”,由此可知,《法华经》在汉传佛教中地位之高。因为《法华经》中以莲花喻妙法,莲花才会成为国民佛教花,而莲台才成为佛教的一种近乎独有的宝座。

荷花,是一种多年生的水生植物花卉,她虽不像牡丹那样雍容华贵,也没有菊花那样的孤傲清高,但她那“出污泥而不染”与迎着酷夏骄阳而盛开的特性博得了佛教登峰造极的崇敬。跟着佛教的流传与净土莲宗的树立与发展,对莲花的崇敬情势,内容日益丰富多彩,佛教把莲花的天然属性与佛教的教义、规矩、戒律相类比美化,逐渐形成了对莲花的完善崇敬。

由莲花的天然属性再到莲台的引申意义,莲花或者说莲台就是这么走过了一条逐渐神化的路。

作者:宗明

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