玄奘法师遗骨今存何处?

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佛教修行的目的是成佛,但成佛之前先要经过涅磐。涅磐是梵语译音,意译则是再生,用佛教语言说叫灭度,用最通俗的话说就是先要死去,死后灵魂升天再生。所以佛教不怕死,说死去不过是丢掉了一具臭皮囊,只有丢掉臭皮囊才能摆脱烦恼,进入佛国极乐境界。

佛教对于臭皮囊的处理比较独特。据记载,凡佛教中佛祖或者重要人物涅磐,都采用火葬方式烧掉臭皮囊,要用香木焚烧,然后再将骨灰下葬。这其实是印度自古以来死者安葬的方式。

焚烧臭皮囊时会发生一种比较特殊的现象,即在骨灰中发现舍利子一一些大小不等的结晶。这些结晶大多呈一种灰褐色,但也有的五彩缤纷,坚硬无比。用现代科学解释,这是人的遗体焚烧后的钙化物,如果生前常年吃素或者谢世前身体虚弱已经熬得灯枯油尽,便容易因为骨骼里缺乏脂肪难以燃烧而出现这些钙化物,所以这种现象会较多地出现在素食且高寿的僧尼当中。但佛教认为这是佛祖或者高僧的遗物,是一种修行得道的表现,因此称这些结晶为舍利子,异常尊重。要用宝瓶安放,铺垫以香花,然后置放在庙宇专门建设的佛塔之中,经常焚香礼拜。

由于佛教的这一传统,玄奘法师的遗骨竟然像《天方夜谭》中不可思议的奇迹一样,至今已经保存了一千三百多年。不过,其中的曲折坎坷,也非一言所能说尽。

公元664年,玄奘法师因长期积劳成疾,于二月初五圆寂于长安玉华寺内,终年六十三岁。唐高宗李治听到玄奘逝世的消息后,仰天长叹道:“僧众失其导师,佛门失其栋梁,而朕失国宝矣!朕失国宝矣!”两个月后,朝廷为玄奘举行了隆重的安葬仪式,玄奘的遗骨被安葬在长安城东的白鹿塬。这一天,有三万多人露宿在玄奘墓旁,而送葬者据说达一百多万人。

五年后,终南山紫阁寺玄奘遗骨塔落成,朝廷又为玄奘遗骨举行了一次同样隆重的迁葬仪式。自此以后的二百多年间,玄奘的遗骨一直安卧在终南山的秀山绿水之中。

公元880年,黄巢义军攻入长安。此后数年中,唐王朝的军队、李克用的沙陀兵与黄巢义军在长安周围反复绞杀,数百里范围内一片兵火,紫阁寺自然也未能幸免,玄奘骨塔被毁,遗骨去向不明。

大约又过了一百年,已是战乱甫定的宋朝初年,建康(今南京)长干寺的一位僧人想到了玄奘遗骨,于是千里迢迢奔赴终南山寻找。所幸骨塔虽毁,但这位僧人仍然找到了玄奘的头顶骨并迎至长干寺收藏。此后直至清末,玄奘遗骨一直被视为长干寺(后改为天禧寺)的镇寺之宝。但不幸的是,清末长干寺再次被毁,玄奘遗骨也再次失落。

到1943年有消息传出:玄奘遗骨已落入日本人之手。原来,日本人占领南京后,准备在原金陵机器局(今晨光机械厂)内修建一座神社。在平整地基时,发现了一个石函,函内有一个小铜盆,盆内盛有一块头顶骨和一小包骨灰,据石函上的文字说明,这就是再次失落了近一百年的玄奘遗骨。

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