“三国”是重视学历和背景的时代?

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所属分类:三国解读

文 | 中山大学特聘研究员 程羽黑

三国应该是中国历史上最著名的时代,如果我们把镜头拉长,纵向来看,三国其实是一个很特别的乱世,与之前的秦末乱世、两汉之交的乱世十分不同。秦末乱世的群雄都是些什么人?秦亡后,项羽分封了十八个王,其中章邯、董翳、司马欣是投降的秦军军官,魏豹、韩成、赵歇、田巿、田都、田安是六国的旧贵族,臧荼是燕国旧将,吴芮是越人首领,刘邦、申阳、司马卬、张耳、英布、共敖、韩广都没有什么特别的背景。可见,秦末群雄的主体是“草根崛起”的普通人和旧六国的贵族。

秦统一中国,把贵族都削平了,所以这时的贵族与平民无异,但一到天下大乱,贵族们隐藏的关系网就浮现出来、运作起来,在乱世中勃兴。秦碾碎了旧日的等级制度,大乱又打破了秦建立的秩序,给平民提供了前所未有的风口,只要胆子大、头脑活、人缘佳、运气好,就能脱颖而出。

拿大赢家刘邦集团来说:刘邦自己是亭长,相当于派出所所长,手下最体面的也就是萧何这样的基层公务员,底线则深不可测,从屠狗的樊哙到刑满释放的英布,基本包罗了整个底层光谱。可以说,这样的时代是真的一穷二白,机会遍地,门槛很低,只要有胆下海就有较大几率成功,学历背景都不太重要。

两汉之交的乱世又是什么情况?当时经过数年角逐,也形成了刘秀、隗嚣、公孙述三大势力鼎足的“三国”局面。公孙述的父亲做过河南都尉,官位不低,他本人也是能吏出身,刘秀和隗嚣则都以读书人的形象著名。隗嚣“素有名,好经书”,刘秀则曾在长安学过《尚书》。汉明帝时排了二十八个东汉开国功臣,史称云台二十八将,清人赵翼指出,“西汉开国,功臣多出于亡命无赖,至东汉中兴,则诸将帅皆有儒者气象”,这是很正确的。二十八将之首的邓禹就是在长安游学时认识了同为学生的刘秀。

这里要解释一下,为什么当时的人看重读经。汉人要做官,文法和经学基本上是必备素质。文法就是处理公文和法律的技术,相当于公务员考试的内容,是官场基本技能,你没这技术就做不了公务员。经学则相当于研究生学历,是官场晋阶资本,不懂经学,就不容易得到察举,得不到察举,就很难跳出郡县往上攀升,日人纸屋正和甚至认为,没有察举基本跨越不了二百石这道“命官”与“少吏”的门槛(当然这是不尽正确的,仍有人通过“积功劳”升上去),可见这一“学历”之重要。

赵翼又说:“帝本好学问,非同汉高之儒冠置溺也,而诸将之应运而兴者,亦皆多近于儒。”把功臣的文化素质归因于刘秀的好学,这恐怕并没有说到根子上。我们应该说,刘秀的好学恰恰是“应运而兴”者,“学历”已成为这个时代竞争舞台上隐然浮现的一道门槛。

没有学历的竞争者会怎么样?邓禹对刘秀说:“更始诸将皆庸人屈起。”更始帝手下的绿林好汉大抵都是“亡命无赖”,在刘邦时代,他们是角逐天下的主力,在两汉之际则成了“庸人”。“庸人”一词并不是泛泛而谈,赤眉军投降后,刘秀称赤眉军的徐宣等将领为“庸中佼佼”,可见“庸”差不多成了绿林、赤眉这些草根起义军的代号。更始至少在《后汉书》里留了个传,刘秀在河北时讨伐“铜马、大彤、高湖、重连、铁胫、大枪、尤来、上江、青犊、五校、五幡、五楼、富平、获索”等“诸贼”,收编了大量人马,这些外号酷炫的“诸贼”们基本上连名字都没留下。

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