贼三国正文 第九十六回:守长安郝昭终殉魏,结草寇孟达再背曹

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    且说曹真叫秦朗引兵攻打川军及吴用,又遣郭淮、费曜抄袭五丈原、绥阳谷,又自引军渡过渭水,攻梁山军营寨;却被庞统安排计谋,调秦明杀败郭淮,力战费曜;又以石秀、扈三娘夺了渭北营寨。曹真正慌之间,邓艾道:“都督,末将有一计。如今敌军既占渭北,我等纵然回夺,难以得手;不如分兵两路,一路取五丈原,接应郭淮、费曜,封锁斜谷;一路连接夏侯霸,夺取陈仓之地。如此,再叫秦朗将军把骆谷切断,则贼军虽占了渭水两岸,却被我把后路尽皆切断,不出三日,军心自乱。”曹真听了,再想一想,道:“士载之计,却还是冒失了些。我军战本不利,再分兵进袭敌后,如得手自然大好,万一有失,则我数万军马,恐怕皆要遭难。”邓艾道:“自古交兵,岂有计出万全。都督若不用我策,则白白失却渭北营寨。”曹真沉吟片刻,摇头道:“不妥,不妥。我受命都督关西军事,岂能冒失。然士载之计,却也颇有可取。”于是令曹遵、邓艾引五千军,往五丈原去,接应郭淮;自引大队,先诈作西进之势。庞统看魏军如此举动,心道:“倘被他孤注一掷,竟去迂回攻我陈仓、五丈原两处,则我数万军马后路断绝,反而危险。今已夺得渭北,不必冒失。”便叫王英,把军马缓缓后退。曹真乘机退兵郿县。南面秦明引军出绥阳谷,直逼五丈原,却被朱赞、邓艾引军杀到,两下混战,各自不相让,也只得两头据住。这一战,曹真留于渭北之军,伤亡殆尽;南面郭淮、费曜,折损大半。两路损兵万余。

    庞统既夺得渭北,整顿诸军,各计功劳。又有探马报各处魏军,尽皆退守。陈达道:“军师既败曹真,可引军去救援吴加亮。”庞统道:“今吴加亮在东路,与魏军相持,少时不见输赢的。其余夏侯霸在雍县,曹真在郿县,郭淮在五丈原;若要一一攻打,颇费手脚。然渭北既克,则无需与他纠缠,只要以我为主,把军马直逼长安,则彼自乱也!”遂传令,叫孙立引一军在渭原西山口抵住夏侯霸,龚旺、彭漾引一军在绥阳谷抵住郭淮,扈三娘、王英引一军在渭北抵住曹真;自与秦明、丁得孙、陈达、石秀四个好汉,引二万余军马,绕过郿县,直逼长安而去。

    此时长安城中,只有钟繇引数千军马守把;被梁山军大队涌来,慌忙一面往关外关内各处魏军报急,一面闭城死守。庞统即令诸将着力攻打,限二日破城。于是秦明、丁得孙、陈达、石秀,各自引军,四门攻打。钟繇乃文官,虽然干练,却是顾此失彼,难以招架。幸郝昭前日自陈仓走脱,因负重赏,曹真令送到长安养伤。此刻闻得四门紧急,乃强支病体,上城指挥防御。他原本精通此道,又与钟繇两个身先士卒,竭力抵御。因此士卒用命;又兼庞统绕道而来,不曾备得多少器械,士卒蝼攀蚁附,损伤颇重。从己时到申时,长安城上城下,血流成河,攻者不退,守者不溃。

    钟繇看郝昭时,脸色惨白,气喘甚急,道:“伯道,你重伤在身,病体衰弱,不可强支,速速下城休息!”郝昭笑道:“若是城破,则这里数千军士,数万百姓,岂不尽被屠戮?今番某就是死,亦要死在城头,以不负陈仓殉难军卒!”魏兵闻之,尽皆感动。于是各自奋力守把,纵有带伤,亦不畏缩;城中百姓亦上城,精壮者助守,老弱者搬运木石,烧水送饭;战至黄昏,长安士卒虽死伤千人,城池却巍然而立。庞统看魏军如此顽强,叫且收兵。钟繇在城楼上方才松气。转看郝昭,矗立城头,手扶垛口,双目紧闭。钟繇招呼数声,不见回应;再看时,却原来已累死在城上。正是:身无福寿享锦玉,名有节烈留汗青。

    钟繇看郝昭力竭而亡,大恸,亲解外袍覆其尸身。左右士卒,无不垂泪。繇一面忍悲,叫密不发丧,安排军力,守把城池:“贼军白日猛攻,必乘夜色再来偷袭。我等当小心戒备!”

    再说庞统收兵,自思量道:“我军直取长安之地,则后队兵马不足;倘不快破城,恐孙立等不是曹真对手。今日猛攻一昼,两军士力皆疲惫,彼必以为我当休养士气。我却偏要攻城。”遂叫各营,黄昏造饭吃毕,一更不到,召集诸军道:“白日鏖战,诸君辛苦。然前有坚城,后有强敌。今当鼓足余勇,一气破城。不可稍有懈怠。畏敌不前者尽斩!”叫全军点起火把,尽数拥到城下,鼓噪攻城。前队方才上去,城上一声号鼓,大锅滚油倒下,前面士卒翻滚嚎啕,声若厉鬼。接着红星闪烁,城上火箭破空而来,但有射着,滚油燃烧起来,梁山军皆不得前。庞统大怒,传令诸将:“尽力攻打,不破长安,誓不收兵!”于是秦明、丁得孙等各自督率士卒死战。城上钟繇早有防备,任你如何攻打,只是死死守御,梁山军依旧不能得手。石秀看得火起,提了一把风快也似朴刀,抓住云梯,飞身跃步上城。将近城头,上面军士乱枪戳来,石秀挥舞朴刀,尽数格开;刀锋起处,连斩三人,一只脚已上城头。不料魏兵人人不避生死,数人又持枪上前,石秀窘于招架,缓得一缓时,被魏兵长柄钢叉,叉住云梯,推下城去。石秀身在半空,还要跃过,魏军几支箭劈面射来,石秀身中三箭,大叫一声,摔下城头。左右急忙救起时,,口吐鲜血,昏迷不醒。秦明、陈达等梁山好汉见了,俱各牙齿咬碎,发狠攻城;城上钟繇高呼:“众位弟兄,皆随老夫奋战,莫负了郝昭将军一片苦心!”此时两军各自杀得疯魔一般,便是凤雏先生,也顾不得施展无双妙算,只是走马挥剑,督促诸军猛攻。到四更时分,两军死伤无数,长安城墙,复被打塌两处;钟繇虽令军士匆忙堵截,怎奈身边无一个战将,被秦明、丁得孙两个各自往缺口猛冲,杀伤魏兵甚多。城外梁山军鼓噪呐喊之声,响动夜空,城中居民妇孺啼哭,鸡犬惊鸣不绝于耳。钟繇看大势已去,口内兀自鼓舞士卒,心中暗存念头,只待城破之时,便自刎身死,免得受辱。

    忽然间城西杀声再起,梁山军营寨之中,火光熊熊。钟繇看见,大惊大喜。待片刻,无数军马杀奔城下。当先一将,威风凛凛,大纛上高悬“大魏左大将军曹真”。左右二将,正是曹遵、朱赞。原来曹真闻庞统麾军往长安去,与左右商议:“长安是关西首府,钟元常非武将,恐难抵挡。万一有失,我等岂有面再见陛下!连番鏖战,丧师辱国,今日何不孤注一掷,去解长安之围!”遂令夏侯霸、郭淮诸军牵住各处敌人,曹真自同孙礼、曹遵、朱赞、邓艾等,兼程倍道,往长安来,恰于此刻赶到。时梁山军围城攻打一日一夜,已然疲惫不堪;更兼长安数里大城,分散包围,一时难聚集成队伍,故被魏军杀来,顿时大乱。庞统不料曹真竟有此魄力,一时不及应付,已被魏军冲垮三处营寨;急把中军生力兵马,点起付与陈达,前去抵挡。陈达领命出战,恰逢曹真舞刀杀来,两个斗无十合,曹真手起一刀,斩达于马下。梁山军俱溃散。庞统心头如何不慌,幸得秦明拍马杀到,截住曹真。两个战二三十合,未分胜败,却被邓艾引一千精兵,从后面杀来。秦明只图自己战得痛快,队伍一乱,顿时失了方寸。这时丁得孙保了石秀,亦从城北退出。庞统即号令左右道:“夜战不利,可让开当中大道,从小路西撤,天明于扶风整合。”梁山军从其令,两路退走;虽然损折了不少军马,倒是井井有条,连陈达尸首,亦抢得回来。一日一夜之间,两军鏖战长安,死者数千,城头城脚,尸骨遍地,血气扑鼻。

    曹真只为救长安,看梁山军败退,又兼夜色朦胧,也不追赶,叫整军进城。钟繇迎接,两个相见,恍如生死相隔,都不禁垂泪。又说道郝昭死战殉城,俱各钦佩。邓艾禀道:“大将军,今贼人西遁,锐气丧尽,然若假以喘息,必卷土重来。艾请得三千精兵,乘此时从渭南小道赶去,明日午时之前,渡渭水截住去路,将军再以大兵从后面掩杀,可尽歼梁山贼军也。”曹真道:“士载计策虽妙,然我军在关西连战不利,亦是疲乏;今夜兼程赶来,虽出敌不意,击而走之,安有力续战?且庞统非无用之辈,长安又是重镇,我军不可妄动,当守把城池为要。”邓艾只得怏怏作罢。辛毗道:“都督若不出兵关西,则当急告知夏侯霸、郭淮、秦朗诸位将军,莫要被敌军各个击破了。”曹真道:“佐治先生提醒得是。某即修书告知。”遂遣心腹骑校,前往三处送信。

    再说庞统奔袭长安,功亏一篑,反折了陈达;天明在扶风地界,暂歇士马,暗叹道:“果然是巧妇难为无米之炊,某号称凤雏,然这梁山草莽之军,良将寥寥,如何好用兵?倘使林冲在此,可独当一面,便不如此尴尬了。”转念想时,宋江在荆州之地,并无良谋;曹仁、徐晃之力,又哪里弱过曹真了?林冲倘不在彼,则恐彼处更难抵挡。两头核计,不由自己苦笑道:“前番在刘玄德军中,名将如云,调遣何等得心应手;今番反了刘备,讨伐曹魏,声威虽大,党羽虽多,竟至这般捉襟见肘,亦是报应也。”一边笑,一边静心下来思索片刻,便叫召众将入见。原来秦明、石秀、丁得孙三将,因陈达死了,少不得悲恸一阵;唯入汉以来,梁山兄弟死得多了,亦不似当初时那等惨痛。石秀攻城受伤,卧病在帐,秦明、丁得孙入见庞统,庞统道:“今攻打长安失利,当乘曹真在东,进兵槐里。我料秦朗闻长安有失,定回军增援,正好于路伏击;彼若不动,我也可与吴加亮合兵攻之。”秦明、丁得孙两个面面相觑。秦明道:“我军若去槐里,倘曹真引军从长安杀来,如何抵挡?”庞统道:“我料曹真守把长安,决计不来。”丁得孙道:“虽然,我军连日奔波苦战,甚是疲惫,何不且整顿歇息?”庞统怒道:“汝等只知军士疲惫歇息,却不知用兵之道,在先发制人,方可为主。今我军先攻长安,再回槐里,正欲出敌不意;倘若多多耽误,为曹军所围,岂不坐以待毙!军令如山,再无复言!”秦明、丁得孙看他发火,自不敢再顶嘴;又信他用兵高妙。庞统便令全军拔寨,杀奔槐里去。

    此时王双、戴陵二将,正把吴用军马,困在营寨之中。前日忽闻梁山军疾往长安去,急忙商议。王双道:“戴将军,长安若有失,则关西数万军马,尽成孤悬也。何不撤此军马回救?”戴陵道:“不可妄动,还是先遣人去问秦都督、张隽乂将军,方好前后接应。”双然之,遣人去书信询问。尚未见得回音,忽报梁山军数万,左右两路,杀奔此处而来。王双、戴陵大惊,急急分头迎战。王双抵住秦明,戴陵抵住丁得孙,混战之下,一时不分胜败;忽然吴用大开营门,左右花荣、时迁,分兵杀出,腹背夹击,曹军大乱。戴陵正在死战,被花荣一箭流星般来,急躲闪时,肩膀已着,伏鞍败走;王双一口大刀抵住秦明,原本不落下风,却看戴陵溃败,只得也且战且退。庞统、吴用乘机纵兵掩杀,魏兵俱无战心,一路败退,入槐里城堡之中死守。

    吴用、庞统等相见,各自说了战况。用闻陈达又死,垂泪道:“不想梁山兄弟,凋零至此也。”统道:“加亮当节哀顺变。今王双、戴陵既败,秦朗、张郃必引兵来,我等当早应之。”吴用道:“全听凤雏先生发令。”庞统便令丁得孙引二千精兵,抄袭到武功、槐里之间山谷中埋伏,若看外面烟火起时便杀出,将魏军截作两段;又令吴用引军,监视槐里城中魏军;再遣时迁带五十名精干军士,埋伏于道路两侧,待魏军半数过了山谷,即四下放火,令敌扰乱,一面也作了讯号;自同秦明、花荣,引一万五千精兵,埋伏在槐里西十里丘陵之后;叫士卒一律偃旗息鼓,不得露出破绽,就彼此亦不能望见,全等时迁烟火为讯。

    再说张郃、秦朗引二万军马,在武功截住川军厮杀,一连多日,不见高低。忽闻长安有失,秦朗惊道:“长安若失,我辈尽成断根之木也!可速速东撤回救!”张郃道:“不可,关西战事,乃是全盘一局,守援长安,自当有曹真都督安排。我今在此围困川军,亦是重地。倘贸然撤围而走,数万川军解释出来,则雍州之地,更难收拾也。今都督必欲救长安,远则须联络子丹都督,交通意图;近则当与槐里王双、戴陵军马协同进退。以一部军马驰援即可。此地至少须留一万五千军马。”那秦朗听了,不以为然道:“张隽乂所言亦有可取,然长安乃关西第一重镇,岂可不救?若以少许军马去时,岂不为贼所破?以本督只见,还是全军去救为好。”张郃苦谏,秦朗只不听,两个争执半天,秦朗不耐道:“某是都督,军中事务,自然有我担当!隽乂若不肯舍这里,可引五千军在此留守,某自引一万五千军回救长安。”张郃忍气到:“若只留五千军在此,恐难当川军数万之众。都督必欲去时,望留一半军马与末将。”正说间,人报槐里遭梁山军攻打,损折惨重。秦朗道:“军情紧急,耽误不得了!某引军先去救了戴陵、王双,再同去长安。此处隽乂好自为之!”强引了一万五千军马,便往槐里去。张郃拗他不过,心中痛恨,只得把军马占据险要处,勉强结成三个营寨,于武功县城相互联结;还不放心,遣人跟随秦朗,沿途报讯。

    秦朗闻槐里紧急,一路催军前往。行至三分之二路程,天已黄昏,忽闻四下鼓号大作,十余处烟火迭次而起。朗大惊,士众纷扰。接着山谷里杀声震天,丁得孙挥舞钢叉,引精兵杀出,将魏军截作两段,更是惊恐。秦朗待要整军上前交战,前面呐喊声迭起,秦明、花荣左右杀出,魏军首尾不能相顾。秦朗与花荣战十数合,料难取胜,又看左右军士,纷纷溃败,不由心怯,弃了花荣,欲突围而走。不料庞统与身边掌旗军校一起登上山坡,昏暗中盯住秦朗大纛,以灯火为号,投左则左指,投右则右指,引导秦明、花荣往来截杀。秦朗左冲右突,身边士卒渐渐稀少。慌乱中欲调头回奔,被丁得孙赶上,飞叉打出,正中肩窝。朗痛叫一声,险些落鞍,幸得弓马娴熟,又兼体质强健,伏于马背上败逃。看看难以脱身,背后杀声复起,却是张郃挺身杀入围来。秦明、花荣、丁得孙一起上前交战,张郃奋勇挺枪,力敌三将,护了秦朗且战且走。一些残兵败卒,也纷纷相随。庞统在山头,看张郃左冲右突,甚是英勇,不由感叹:“张隽乂无愧河间名将,实乃我之大患也。”看看天色已晚,追杀恐不利,便叫收兵。

    张郃保着秦朗,一气退出十余里之外,检点朗军士卒,折其四五成。秦朗中叉,所幸身裹战甲,伤痕不深,令医官治疗,便向张郃赔罪。郃道:“都督何必如此。如今只想去路。”秦朗道:“退守武功,如何?”张郃道:“我来救援都督时,军马几乎悉数带来。只留空营,料武功恐也难保。且纵入武功,亦是被围。”正商议间,探马飞报,武功已被川军占了。朗叹道:“悔不听君言。今番如何?”张郃道:“只得先往长安去汇合子丹都督。倘天明被梁山军与川军前后夹击,我这里万余士卒,恐尽无遗也。”遂连夜走北面小路,欲投长安。却看各路口,多有悬挂梁山军旗号,灯火鼓号之声,数十里不绝。魏军愈加慌张,安知虚实,竟不得寻路。秦朗、张郃焦急万分。忽报前面有一军数百当道。郃急提枪上马来迎,却看是魏军邓艾旗号,方才放心。艾道:“曹大都督回兵长安,已击走贼军;恐他必来袭取关西各路军马,故末将特请令联络诸军。今既失武功,则关西我军已势弱,只好先到槐里,背靠长安,以为犄角。”秦朗道:“惜被贼军所迫,无路可走。”邓艾道:“都督可引军随我来。”于是邓艾引领秦朗、张郃军马,从渭北小路直取槐里。庞统原本联络川军,欲前后夹击,尽歼秦朗一军;忽闻魏军走渭北往槐里去,已错过数里。一惊之下,急急调头东进。此时吴用引数千军马,正与槐里城内王双、戴陵对峙,不料秦朗、张郃、邓艾大驱士马,杀将过来,王双亦开城杀出。吴用虽善用兵,身边并无良将辅佐,更兼势力悬殊,只得一面用强弓硬弩射住道路,一面急退。张郃、秦朗丢失武功,心下正怒,麾军猛进,直入梁山营寨;吴用守把不住,被郃走马取营,沿大路往西退却。魏军占了梁山营寨,心意稍舒;邓艾道:“可尽发军马,令铁骑在前,追歼敌军,休待彼援军到来,多费手脚。”张郃道:“不可,庞统大队与川军,皆离此不远;我军既退槐里之敌,不必续成蛇足也。”邓艾待要力争,秦朗、戴陵等皆被庞统杀得怕了,各劝道:“张隽乂久经行伍,所言必真。士载休要逞一时之强也。”邓艾只得默从。

    吴用这边,一路败走,迎头遇见庞统大队匆匆赶来,马前请罪。庞统道:“此非加亮之过,乃某失于计较也。今敌军既回师槐里,难以急切攻打,可暂把大营扎于武功,再作长远之计。”检点吴用军马,所幸走得及时,只折了三成。于是庞统与吴用、川军四万余军马,屯扎武功以为进取之势。

    统稍安营寨,便欲发兵,先将夏侯霸、郭淮两支魏军偏师,逐一翦灭。吴用道:“大军不可妄动,当先遣人哨探仔细。”统从之,乃命时迁精选良卒,打探各处消息。未几,战报传来,却是五丈原郭淮、孙礼,雍县夏侯霸弟兄,乘两军俱往长安会战时,两路出兵,复夺渭北。王英、扈三娘寡不敌众,更兼将略匮乏,竟被他一战杀败,复赶过渭南。陈仓口孙立、绥阳谷彭漾、龚旺两军救援不及,乃避实就虚,又夺取了两处魏军营寨。这两处原本孤悬难守,所以一击即弃。庞统听了,摇头叹道:“孙文直、彭永年,各好小利。五丈原与雍县两地,倘先截断外路,我再以大军攻之,可令魏军万千之众,尽作俘虏。今乘其兵出而夺之,虽得其地,反令其军马汇合了。”吴用听了,略有不然,道:“两处皆是咽喉,若令魏军长相占据,我后路粮道,统被威胁,故孙、彭二军取之可也。军师之策,欲留敌于咽喉而歼其众,终究行险了些。”庞统笑道:“加亮用兵谨慎,倒颇似诸葛孔明也。”吴用亦笑道:“诸葛孔明用兵谨慎,未敢奇谋犯险,所以败于军师。今军师数战,虽未得长安,却颇杀伤敌众,且令渭南尽属我有,渭北我得其半,胜孔明多矣。”庞统呵呵大笑。

    庞统自五月出秦川,至今八月,连战败少胜多,已把雍州半数郡县,并于麾下。只因魏军虽失利,计较军马,尚且足以相敌;今占据渭北郿县、槐里、长安,以为连环接应,曹真、郭淮、秦朗、张郃、钟繇、辛毗等又皆能战善谋之士,且梁山军连番激战,颇需休养士力,遂令孙立、彭漾、龚旺军马进屯北原,威胁渭北郭淮军;庞统自与川军,驻扎武功,窥测长安。一时无事。曹真、郭淮、秦朗等损兵折将,也无力反击,一面各自坚守本地,一面再发书往洛阳,告请关东援兵。

    两边正待对峙,忽上庸杨志有书信寄来,庞统、吴用看了,抚掌大笑。原来青面兽杨志、丑郡马宣赞,奉吴用令赶往上庸,汇合刘唐、杜千、侯音、孙狼四将,顷发军马,共是马军八百,步军一万五千余,出上庸,欲断宛洛道。上庸边地,却是申仪、申耽守把;二人曾属刘备,后随孟达投曹;如今看兵马大至,急急预备迎战,并飞报孟达来援。孟达闻之,亦自引部曲前来,与二申合兵万人,预备抵挡。杨志看了,同宣赞、刘唐商议道:“来时吴加亮付与锦囊一个,说若是孟达引军来,可按计策行之。今日是也。”拆开锦囊看了,连赞:“果然好计。”便叫军士俱紧闭寨门,不与魏军交锋。杜千却扮作一个魏卒,乘夜往孟达营中去。早被巡哨喝住,杜千道:“转告孟达将军,有故人来访哩。”小卒通报,孟达心中疑惑,请杜千入,大惊道:“将军如何来此?”杜千正色道:“将军一向作的忠臣,所以万人景仰。如今曹丕自己当了皇帝,便是一个奸贼,将军为何替他卖命?”孟达道:“当初不见容于刘备,所以奔逃出川,幸孟德公收留,颇见恩惠,因此报之。”杜千道:“这般说,如今我等兄弟前来讨伐曹丕,孟达将军是要和我等为难了?”孟达道:“将军与刘唐将军前番在上庸,不顾生死,告我避祸。如此恩义,达岂能相忘!”杜千道:“说的倒好。不知将军现是什么官儿?”孟达道:“初时孟德公封我建武将军;今魏帝登基,晋升安西将军是也。”杜千冷笑道:“我只说如何旧故交情一些没有了,却得了这等大大的官。既如此,我也不难为你,两家各自回去,阵前厮杀罢。我等武艺兵法,俱差你甚远,倘被你斩了,正好助你加官进爵。”起身欲走。孟达忙扯住:“兄长这等说法,是叫达愧杀了!”杜千道:“孟将军,非我说嘴。如今曹丕称帝,不得人心;我宋江哥哥顺应天人,起兵讨伐,将军何不与我等一起跟随?那曹丕待人,最是奸诈,亲兄弟曹彰,叔叔曹洪,俱被他害死,你又如何能当得他心腹?且如今我梁山义军百万,兵分二十路,四下起来,又有凤雏先生这等高人指挥,魏军如何抵挡?将军的好友彭漾,就在庞统先生手下,送来书信一封。将军可多多打算。”怀里取出信,送与孟达。达接信,亦不即拆,沉默不语。杜千道:“望将军细细思考。小弟先走,改日再听答复。”自己去了。

    孟达在营寨之中,拆开信看时,说的无非是曹魏篡逆,必不长久;梁山兵强马壮,兼有天下响应,必得成功;又说宋公明礼贤下士,且创业之初,求贤若渴。我二人深交,何不来此同扶明主,以建功业云云。词句诚挚,确系肺腑。达观书苦苦思索,直到东方发白。申仪、申耽前来寻见商议军事,他只托病不出。至夜,乃召心腹人李辅、外甥邓贤商议道:“魏帝待我,其实甚好。但我本川将,前因刘备痛关羽败亡,欲加诛杀,因此避祸来此;今看梁山军起兵发魏,端的声势浩大;宋江、杜千等前番又于我有活命之恩,劝我倒戈。你等以为如何?”那李辅、邓贤皆是趋炎附势,好谋功利之徒,异口同声道:“闻梁山军反掌之间,尽歼曹休、夏侯尚、孙权三路十数万大军,悉并其众。今大举征发中原,势不可挡;宋江以草莽出身,十数年得此兴亡,实乃天意。将军既然有旧情在彼,不可逆之。可速速倒戈,上顺天意,下成功业。”孟达又自计议片刻,乃定。遂遣李辅往梁山军中通报。

    杨志、刘唐、杜千等闻报甚喜,重赏李辅,便叫回报孟达,可约日期,共举兵取先取宛城为立足,截断曹魏南北交通,然后袭洛阳。孟达得信,亦喜。邓贤道:“今有申仪、申耽在此,舅父可思一良策除之,以免牵制。”孟达道:“申仪、申耽,随我在上庸多时,有袍泽情谊。今当好言劝之共投宋公明,岂能擅杀之!”邓贤道:“二人平时与舅父虽有往来,眉目间未见亲密。今若告知密事,恐有不利。”孟达叹道:“受魏帝恩典而背之,本已有愧;岂能再害同僚?”

    便请申仪、申耽前来饮酒议事。二将来,饮无三盏,孟达起身道:“如今曹魏篡逆,天下民情激愤。宋公明起兵三路,誓讨逆贼。不知二位将军,可有打算?”申仪、申耽闻之愕然,正张口结舌,邓贤引刀斧手拥出道:“今日乃商议天下大事,不可稍有迟缓。倘不从者,某请为国家诛之!”申仪急以目申耽,口中笑道:“曹魏篡夺汉家社稷,确是人神怨愤。我兄弟早有不平之心,奈何力不足也。今子庆将军既肯出首振臂,某等兄弟,自当附骥尾!”

    孟达大喜,便与二人歃血为盟,共议起兵助宋伐曹之事。申仪道:“以将军所言,若能引梁山上庸之兵,共取宛城,则进可并许、洛而震天下,退可断兖、豫而指襄阳,实乃大计。然兵进宛城,恐遭曹魏四方守军围攻,故兵器粮草,须得准备齐全。今军中物资匮乏,不如先修书一封,叫洛阳送军资粮草前来。接受之后,再起兵举事未晚。”孟达闻言,深以为然。一面通报杨志、刘唐,一面发书洛阳,求速速打发军资前来。杨志亦以为然,便将此间详情,细细随书信告之雍州大营。

    再说庞统、吴用接到杨志报讯,俱各欢喜。庞统呵呵笑道:“孟子庆若肯助我,则中原可反掌而定也!加亮此策,可谓一计而举乾坤哉!”吴用亦颇自得。忽然眉头一皱,再看一遍,拍案道:“坏了坏了,某失计较,忘记叮嘱,恐孟达将死也!”正是:才思妙计兴波浪,忽得疏漏悔当初。不知吴用想起何事,请看下回。

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