谁是《红楼梦》中最聪明的人,季羡林给出了答案

    我喜欢《红楼梦》,年轻时曾读过多遍。但我不是红学家。我站在红坛下,翘首仰望,只见坛上刀光剑影,论争极为激烈。我登坛无意,参战乏力。不揣谫陋,弄一点小玩意儿,为坛上战士助兴。我想谈一谈刘姥姥。在《红楼梦》中,刘姥姥只是一个顺便提到的人物。作者对她着墨不多,却活脱脱刻画出一个精通世故的农村老太婆。在第三十九回,写到刘姥姥来到了荣国府,送来了农村产的瓜果野菜,本来想当天就回去的。但是她却时来运转,得到了贾母的欢心,于是就留下多住了一些天。

    荣国府中,大观园内,那一群以贾母为首的老太太、太太、小姐、公子,甚至那一些上得台盘的大丫头,天天锦衣玉食,养尊处优,除了间或饮宴赋诗之外,互相也产生一些小矛盾,耍些小心眼,总而言之,生活是十分单调、呆板、寂寞、无聊。这样的生活环境,他们自己是无法改变的。现在忽然从天上掉下来一个乡下老婆子。鸳鸯首先打上了刘姥姥的主意,她笑着说:“天天咱们说,外头老爷们,饮酒吃饭,都有个凑趣儿的。咱们今儿也得了个女清客了。”她是想捉弄一下刘姥姥,逗逗乐儿,让大家开开心。在《红楼梦》里,凡是干坏事儿,几乎都有凤姐儿一份。这一次,她又同鸳鸯“勾结”,“狼狈为奸”。她们先拿给刘姥姥一双老年四楞象牙镶金的筷子,沉甸甸的,让她夹不起菜。事前又告诉她,要说些什么话。贾母一说:“请!”刘姥姥便站起身来,高声说道:“老刘!老刘!食量大如牛。吃个老母猪不抬头!”说完,鼓着腮帮子,两眼直视,一声不语。“上上下下都一齐哈哈大笑起来”。

    下面就是那一个有名的一个鸽子蛋值一两银子的故事,限于篇幅,我不再引了。总之,刘姥姥这一次客串清客,获得了异常大的成功。大观园中这一群老太太、太太、小姐、公子,看到了在凤姐导演下的刘姥姥的表演,笑得前仰后合。对他们来说,这是极难得的机遇。刘姥姥则乘机饱餐一顿,真可谓皆大欢喜。刘姥姥对自己表演的这个角色明白不明白呢?她完全明白。

    她对鸳鸯说:“姑娘说哪里的话?咱们哄着老太太开个心儿,有什么恼的。你先嘱咐我,我就明白了,不过大家取笑儿。我要恼,我就不说了。”不但刘姥姥心里明白,连作者也是清楚的。在第三十九回,作者写道:“刘姥姥虽是个村野人,却生来的有些见识,况且年纪老了,世情上经历过的,见头一件贾母高兴,第二件这些哥儿姐儿都爱听,便没话也编出些话来讲。”我的印象是,荣国府里这些皇亲国戚,本来是想让刘姥姥出出丑,供他们喜乐。然而结果却是,表面上刘姥姥处处被动,实际上却处处主动,把这一群贵族玩弄于股掌之上。我的结论,刘姥姥是《红楼梦》中最聪明的人。贾家破败时,抚养凤姐儿遗孤的就是刘姥姥。可见她又是一个忠厚诚恳的人。

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